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潘懷宗/五種超級辛香料,不僅緩解疼痛還能燃燒脂肪!

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文/潘懷宗

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將肉桂加入咖啡、優格、牛奶或粥裡,它還有助於糖尿病患者的血糖控制,辣椒素能減少傳達疼痛感的神經傳導物質分泌,故還有止痛功能。

超級食物(superfood)是這幾年很夯的健康名詞,意思是比一般食物更含有豐富營養價值,對健康有幫助、甚至可能改善某些疾病的食物,我們就稱之為超級食物。舉凡像是燕麥有降低膽固醇的功效、綠茶的兒茶素等,具有抗氧化、幫助人體細胞對抗自由基等功能,就是屬於超級食物。

早期的超級食物有美洲排行榜,有歐洲排行榜,甚至台灣也有本土排行榜。而名列前茅的超級食物有英國藍莓、紐西蘭奇異果、日本抹茶粉、台灣地瓜葉、美國蘋果和花椰菜、墨西哥和瓜地馬拉的奇亞籽,到非洲的仙人掌和中南美洲的酪梨等。

時下最紅的超級辛香料

但是除了超級食物以外,2016 年7 月份一群專業的營養師在英國《每日郵報》,列出了五種超級辛香料,不讓超級食物專美於前,就讓潘老師帶大家來看看現在時下最當道的超級辛香料吧!

1. 肉桂(Cinnamon-腦力提升劑

我們常常會在麥片、法式烤吐司及咖啡上,發現肉桂粉的蹤影。依據《神經免疫藥理學期刊》( Journal of Neuroimmune Pharmacology)的研究指出,肉桂的功效不僅止於提味添香,它甚至可以提高一個人的學習能力,藉由刺激海馬迴(hippocampus)-這是大腦中負責生成、組織並儲存記憶的重要區域,肉桂可以改善原本學習能力較差者,主要是可以增進大腦中與學習能力有關的生化、細胞乃至於解剖學上的變化強度,提升學習力。

標示低糖、減重、纖體的食品或飲料,通常都含有人工甘味劑(artificial sweetener),但是人工甘味劑已被證實會造成情緒波動、憂鬱以及增加食慾。專業營養師瑪麗蓮. 格倫維爾(Marilyn Glenville)博士建議,可以用肉桂當作取代糖的健康香料添加物,當你很想加糖時,試著將肉桂加入咖啡、優格、牛奶或粥裡,它還有助於糖尿病患者的血糖控制。根據《臨床營養學期刊》的研究,第二型糖尿病患飲食中加入6 克肉桂粉,其餐後血糖較對照組降低幅度達25%,由此可見肉桂確實具有穩定血糖的功效。肉桂偏燥,對一般人、風濕痛患者、糖尿病人都不錯,但對早上起床口乾舌燥、眼屎很多、孕婦、產婦就不適合。

2. 薑黃(Turmeric-天然止痛劑

在印度, 薑黃是他們日常飲食咖哩中至關重要的主要成分,它甚至還被用來當作外傷的敷料,有加速傷口癒合的功用。薑黃中含有活性成分薑黃素(curcumin),它是一種強力抗氧化劑且具有抗發炎的特性,同時也有抗血小板凝集的功能。薑黃素營養師暨減重專家莉莉‧ 索特(Lily Soutter)並指出,薑黃素能有效緩解關節炎患者、肌肉損傷甚至於牙齒問題所造成的疼痛。

研究也發現,薑黃素可刺激巨噬細胞,幫助清除早期阿茲海默症患者腦中的β 型澱粉樣蛋白,故能夠預防阿茲海默症和帕金森氏症等大腦退化性疾病。此外,薑黃素有延緩肝臟纖維化,預防惡化成肝硬化或肝癌的功效。這也是印度人較少得到癌症的原因,而薑黃也算是印度的國寶級食物,一般人食用相當好,但對於孕婦、使用抗凝血劑的病患,則要特別注意。

3. 薑(Ginger-胃部舒緩劑

薑是超級好食物,對於腸胃道確實具有療癒功能,可以讓消化系統鎮靜,進而幫助舒緩胃部不適。格倫維爾博士表示,薑茶對於懷孕初期階段婦女,特別有止孕吐的功用,當然對於暈車、暈船也有效果。這與中醫的理論不謀而合,中醫認為薑可暖胃,因此消化不良或沒胃口時可以喝碗薑茶,但薑還是有其刺激性,除食用時不宜過量外,當胃黏膜有破損甚至胃潰瘍時,也要避免食用,否則會刺激傷口。

另外,營養師索特表示,由於薑能促進血液循環,讓更多營養物質,有效送達到每個器官,所以還可以帶給你容光煥發的好氣色及健康光澤的秀髮。中國人還用薑來去除魚腥味、緩解經痛、預防風寒感冒等。一般嫩薑可以切絲搭配肉類及海鮮,老薑榨汁後可加入魚湯、豆花、紅豆湯, 都可以完整吃進薑的營養成分。

4. 藏紅花(Saffron-情緒提高劑

藏紅花是全世界最貴的香料,每公克的價錢超過黃金,因此很多是冒牌貨,購買時要特別留意。在古代,波斯就已經把藏紅花加入茶或米飯中一起食用,應用在對抗憂鬱症的食譜上。這是因為藏紅花萃取物有助於增加血液中血清素(serotonin)的濃度,這是一種由大腦分泌,可以讓人感覺舒服、快樂的神經訊息傳遞物質。

藏紅花的用途相當廣泛,在西班牙、法國等歐洲國家是很常見的食品香料,且藏紅花是極為珍貴的中藥材,據《本草綱目》記載,藏紅花主治心憂鬱積,氣悶不散,有活血化瘀等功效。現代藥理學研究更發現,藏紅花有抗氧化、降血脂等功效,能有效預防心血管疾病。藏紅花可以直接磨成粉口服,一次不得超過0.2 公克,泡茶、泡酒、燉湯,甚至有人灑在飯裡都不錯,但注意不要過量,懷孕婦女及月經期間不宜食用。

5. 新鮮辣椒(Chili-脂肪燃燒劑

根據研究顯示,新鮮辣椒所含的辣椒素(capsaicin)具有產熱潛力,能夠快速燃燒體內的脂肪,產生熱能,提高新陳代謝速率,還能抑制脂肪囤積,這就是所謂由飲食誘導的產熱效應(thermogenesis)。辣椒素能加速脂肪分解,另外,辣椒還有降血脂的作用。同時,辣椒具有促進血液循環,改善冬天怕冷、手腳冰冷的功效。美國研究還發現,辣椒素能減少傳達疼痛感的神經傳導物質分泌,故還有止痛功能。所以適量吃新鮮辣椒,不過量,對身體是有好處的。

請問潘博士!!

Q什麼樣的人都適合吃辣嗎?

時下許多人是錯誤吃辣,而不是吃新鮮辣椒,所謂錯誤吃辣, 指的是重油、重鹹,甚至還含有人工色素、人工辣味,非僅僅是維生素C 喪失殆盡,不但是對身體沒有好處,還壞處多多,因此潘老師建議大家,辣椒必須新鮮吃,才叫做正確的吃辣。新鮮辣椒雖然對於寒冷體質、胃口不好的人有幫助, 也不要過量,但對於有胃潰瘍、十二指腸潰瘍、胃食道逆流的患者,則不建議食用。

本文出自《健康我最大》出色文化出版

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