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淘星聞

第三次嘗試才會遇見幸運

我父親是我認識最成功的人之一。他白手起家,沿途也受到不少幸運的眷顧。我出生時,家境並不富有,連小康都稱不上。家裡沒有廁所,只有一間跟左鄰右舍共用的茅房。房子是違章建築,緊挨著鐵道,蓋的不是很好。火車每經過一次,家裡就「地震」一次。

 

當年,我父親因為口才好,獲得機會主持一個全新的益智節目,叫「分秒必爭」。他從主持、撰稿、出題全都一手包辦,經常工作到深夜。每次節目開始,父親會面對鏡頭做個簡短的勵志開場,稿子都是自己寫的。過了一段時間,累積了不少篇這種小段子,已可集結成冊,他便投稿給台灣許多出版社,但全被退回來了。被拒絕的原因:「篇幅太短,份量不足」。父親並沒有放棄,直接跑去印刷廠,拜託老闆算他便宜些,以最廉價的紙墨、最陽春的裝訂,印成小小一冊。印完第一刷,版子就拆了,根本沒指望會再版。但很奇妙,這本書賣得愈來愈好,詢問度愈來愈高。

 

某天甚至接到一通電話,是國防部打來的。那個年頭,國防部打給你,八成沒什麼好事。「劉墉先生,我們讀了您的著作。」電話另一頭的聲音說:「我們覺得篇幅簡短、內容合適,且攜帶方便,適合國軍閱讀,想跟您訂購幾本。」豈知,其他出版社拒絕的原因,正是國防部看上的原因。收到訂單,我父母親都落淚了,因為那「幾本」的訂單,其實是好幾萬本。這本名叫《螢窗小語》的書,改變了我們全家的生活,也讓我原本計劃以繪畫維生的父親,無意間成了暢銷作家,影響了好幾代的年輕學子。假如當年父親收到那些出版社回信,就打消了出書念頭的話,一切都會不同。

 

而當我問父親:「你覺得成功的關鍵是什麼?」他毫不猶豫地回了我四個字:「鍥而不捨」。「鍥而不捨」,英文解為一字:Persistence。無論中外, 幾乎所有成功人士的傳記中, 都會提到persistence是成功的關鍵之一。而英文有句諺語「Third time’s thecharm(第三次嘗試才會是幸運的)」,而企業巨匠的堅持和毅力往往遠超過三次。愛因斯坦在相對論之前發表過上百份研究;愛迪生做了上千次實驗才發明了電燈泡;畢卡索畫過上萬張作品;理查.布蘭森(Richard Branson)的維京集團(Virgin Group)成立過400多家公司;Google推出過上百種數位產品,連現在被外界視為「百發百中」的蘋果,在研發過程中也淘汰90%的點子。