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淘星聞

禮貌和文化

文/劉軒

在美國住了20年,又回到台灣工作10年了,我發現不僅在職場上,也在一般生活中,時常因為文化的不同而對基本禮貌有不同的解釋:

舉例來說,有些辦公室的廁所是男女共用的。在美國,男生小便之前,不但會先把馬桶座墊掀起來,用完之後也會把座墊放下,以方便之後使用的女士們。美國人的這個基本動作,在台灣就比較少見。我倒是發現在許多台灣的辦公室,假如男女要用同一個廁所時,女生會把座墊留在UP的位置,為了方便之後使用的男生。小小(便)的一件事,倒是看得出兩個社會的差異。

許多年前,當大家還在看錄影帶的時候,美國的出租店會在盒子上黏一張貼紙:Be kind, please rewind! 提醒客人看完電影之後,不要忘了倒帶;多次不倒帶,客人還會被罰錢。但是在台灣,大家都是看之前倒帶,看完就直接還回店裡。吃東西也一樣;在美國,任何自助式的餐廳,包括百貨公司的美食街,都是客人自己收拾。許多台灣佬到美國,吃完了照習慣把餐盤留在桌上就走人,總是換得店員側目。

但這幾個例子,表示美國人比較懂得為人著想嗎?也未必。看看台灣的捷運,就知道台灣人其實挺有禮貌的。月臺上無論多擠,大家還是乖乖地延著線排隊。雖然偶爾新聞上會出現一位「翹腳姐」,多半的乘客都非常樂於為老弱婦孺讓出座位。但若是你到了紐約,則會發現地鐵完全沒那樣的秩序,大家車門一開就死命往裡擠,而且車長毫無警告便會關車門,「快刀斬亂麻」似的反覆把門開開關關,直到那些想擠又擠不上的乘客被夾到罷休。儘管四周一片辱罵,一旦車開走,大家也只會攤手笑笑。無奈吧!這就是紐約。

如果紐約從今天起就在月臺上畫線,不知道要過多久才會改變乘客的習慣?除非重罰,不然我懷疑十年也改不了。相對的,台灣不曉得要幾年,才能把大家的開車習慣養成歐美國家那麼有規矩。即使所有其他的部份都已經進步,老建設所養成的老規矩最難改。但也因此,我認為開放中的國家有許多機會改善禮貌文化,因為每當新的捷運、車站或機場落成時,都可以定下新的、更優良的規則。

Tags : 專題報導