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淘星聞

歐普拉 女皇為何廢了自己?

為什麼一個已經攀到天梯最高處的女人,選擇重頭開始?女皇般統治無線台談話類節目二十五年之後,歐普拉竟然做出走出舒適圈,轉戰有線台,成立「歐電視網」(OWN,Oprah Winfrey Network)的決定。這是一場她職業生涯最大的豪賭。


令人不高興的轉變

歐普拉日前接受《Fortune》雜誌獨家專訪,首次還原三年半前的現場。「他(Discovery執行長薩斯拉David Zaslav)走進來,提議共同成立OWN。『我不要妳的錢,』他說,『我要妳。』我以前壓根兒沒見過他。」

很快,幾個月之內,歐普拉就同意了這筆交易,雙方持股各半,Discovery出資一億美元,歐普拉一毛錢也不出,但貢獻比錢更值錢的東西:她的時間和她的品牌。她只消一年錄三十五小時的節目,其它時間就可以過著她口中所說的,和姐妹淘在聖塔芭芭拉吃飯喝下午茶的逍遙日子了。「現在我真的覺得自己是個品牌了。」這位天后說。

去年四月,薩斯拉再次出現在歐普拉的辦公室,告訴她,「世界變了,」他不但要歐普拉徹徹底底撤出無線台,還要她出現在OWN的時間加倍到七十小時。「如果你決定不做,OK,」他告訴她,「但如果要做,你必須全心投入。」她回憶,「我當時非常不高興。」

就像她經常在節目中告訴那些人生遭逢困境的觀眾,放棄、妥協的力量,很大。她最後決定接受薩斯拉的條件,Discovery隨後宣布再投入OWN八千九百萬美元,接著宣布明年元旦確定開台,取代現在的Discovery健康頻道;接著曝光的管理階層和節目製作組合,都是美國電視界的一時之選。而歐普拉則宣布,已經播了二十四年的《歐普拉秀》,將於明年九月九日劃上休止符。


轉移陣地的理由

事業如日中天,歐普拉為什麼要冒險從零開始?事實上,早在二十年前,歐普拉便有成立自己的電視網的念頭,一直到十二年前才採取行動,當時她投資兩千萬美元佔小股和人合夥成立女性頻道《氧氣台》(Oxygen Media),最後以失敗收場,「那次經驗讓我學到千萬不要去做自己沒有發言權的事情。」


OWN成功機率有多高 ?

但歐普拉深刻體認,無線電視空間愈來愈小。就像每一個無線台的節目一樣,看《歐普拉秀》 的觀眾人數一直下滑,從高峰的一千兩百萬人下降到現在的六百萬人。有線台吸走愈來愈多的廣告、觀眾和名主持人。歐普拉自己心知肚明,留在無線台,她不可能再創高峰。而在OWN一年加起來一千兩百小時的露面,歐普拉明白這才是她把影響力放大到全世界的機會。

歐普拉在節目中全球走透透,去她沒去過的地方,比方撒哈拉沙漠,訪問當地人。「我厭倦了坐在椅子上錄節目。」她說,「我要拓展美國人的視野,看看這世界其他人的生活。」

美林證券媒體業分析師麗芙柯恩認為,OWN頭一年將吸引一.四五億美元廣告,相當於動物星球之類二線電視台水準,第三年將可以開始有一億美元盈餘,之後逐年快速成長,成為十年來最成功的媒體之一。


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