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淘星聞

搶在增稅前

整個三月,日本都陷在一股「增稅前」的緊繃氣氛裡。原因是日本政府為了財源著想,決定從2014年四月起調漲消費稅,從原來的5%漲到8%,而到了2015年甚至預計漲到10%。記得當去年確定要增稅時,大部分的人還沒有那麼直接的感受,只是認知到物價肯定是要漲了。然而,隨著四月一日的逼近,氣氛忽然不同了。大家忽然強烈意識到一個東西只漲一點點,看起來沒啥了不起,但所有的東西總和起來時,變窮的壓迫感便進擊而來了。

許多公司行號和廠商開始陸續釋放漲價的消息。這陣子,幾乎每走進一間商店;每路過一條街;搭個電車;在販賣機買罐飲料,或甚至只是去郵局寄張明信片罷了,隨處都能見到陰魂不散的漲價公告。好笑的是很多機器的設定,是以五圓或十圓進位的,不接受一圓硬幣。因此,像是車票(紙票)販售機,只好一漲就漲五圓。飲料販賣機更狠,一漲就十圓。雖然說十圓換算成台幣也不過三塊台幣,但怎麼樣就是有種薪水(稿費)沒漲其他全部都漲的無奈。

遊客們經常利用的車站置物櫃也非常無情,一漲就是一百至兩百日圓。其中最不夠意思的該算是郵局吧。原本50圓或80圓就可寄信的郵資,漲個2圓。2圓大概是台幣五毛。五毛而已,郵局自行吸收一下也算是真心大回饋吧。想到從此找錢時,皮包的一圓硬幣增多了就覺得挺瑣碎的。

偏偏還有火上加油的事情發生。那就是所有的商店都貼出巨型的海報,提醒消費者,要漲價囉,想要買的東西,趕緊趁現在。特別是單價較高的家電量販店,甚至在牆壁上每天倒數計時:距離四月一日增稅前,還有◯◯天。廣告公司最愛的消費者,絕對是我這種人。此款心理戰術,完全撼動了我。即使像我數學程度這麼差,都很清楚明白,同樣的東西要是在四月以後買,要白白多付出3%的增稅。何必呢?既然都要買,當然要趁增稅前入手哪!於是,心底沉睡的小惡魔就這樣被喚醒了。

生意人趁消費稅增加的好機會,理所當然的漲價,反正不漲白不漲。但這其中也有反其道而行的日本企業。最後,不得不好好來表揚一番無印良品。日本無印良品宣布四月起,只有二成五的商品因改款而製定新價格,其餘的七成五商品都維持原價,增稅的部分由公司吸收。所以注意囉,海外的無印良品可別藉著日本漲消費稅的藉口也全面漲價喔。看來我每天坐在無印的書桌前打稿子,睡在無印的床上,用無印洗衣機洗衣服,用無印電鍋煮飯……算是沒錯愛了。

張維中

旅日作家。在新潮城市中保存雋永情調;在老舊下町裡釀造新鮮模樣。出版作品有小說《戀愛成就》,旅遊隨筆《東京,半日慢行》,散文《東京模樣》等書。


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