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追求真正「平等」!梅琳達和比爾蓋茲離婚 花27年摘掉首富太太頭銜

村上春樹的小說《迴轉木馬的終端》裡有個故事,一位深愛家庭的日本婦人,為了滿足丈夫的請求,在德國旅行時費盡千辛萬苦,去找一條名為「雷德厚森」的褲子,裁縫師要求客人必須當場試穿,於是她找來一個和丈夫體型相近,甚至連頭髮稀薄模樣都相似的男人試穿,卻在看見那神似丈夫的人發出得意笑容時,突然湧上一股強烈厭惡感,爆發內心長年累積對另一半的不滿,返國後立刻跟丈夫離婚。

所有愛都是累積的,不愛也是。

所謂名人的閃離,其實並不偶然。

▲▼比爾蓋茲與妻子育有2女1子,梅琳達婚後放棄事業,全心照顧家庭。(圖/Melinda Gates IG)▲比爾蓋茲與妻子育有2女1子,梅琳達婚後放棄事業,全心照顧家庭。(圖/Melinda Gates IG)

曾是世界首富,如今排名全球第四富豪的微軟創辦人比爾蓋茲,今在推特宣布和老婆梅琳達離婚,因為「無法一同再成長」,這段27年婚姻走到盡頭!新聞發布後引起全球矚目,更多人關心的是他們3.6兆元財產怎麼分配?世界富豪排行榜有何變動?

與首富結婚,從來不是愛上霸道總裁的言情小說那樣浪漫,梅琳達更不是個夢幻少女,她從一流大學畢業,擁有杜克大學工商管理碩士(MBA)學歷,對科技業充滿嚮往,曾是微軟公司掌管上千名員工的產品經理,堪稱名符其實的女強人。

與富豪比爾蓋茲的相遇,絕對性的改變了她的人生,兩人在一場宴會中一見鍾情,她聰明靈巧,曾在桌遊遊戲上贏過丈夫,和他同樣喜歡拼圖,這樣充滿智慧的特質深深吸引比爾蓋茲,開始展開約會。

然而從愛情跨到婚姻,卻有一條長長的溝渠。為了在經營公司和結婚上斟酌考量,蓋茲花上好幾個禮拜時間思考是否應該結婚,甚至在白板上列出一份清單,詳述婚姻的優點和缺點,才下定決心步上紅毯,梅琳達甚至不確定丈夫是否真心想要小孩,得知懷孕的那刻,她不敢第一步告訴丈夫,擔心影響他難得旅遊的放鬆。

比爾是一天花在工作16小時的工作狂,無暇顧及家庭,梅琳達1996年生下女兒珍妮佛後,毅然決然放棄事業,專心照料兒女,獨自擔起家庭責任並不容易,婚後生活曾讓她無比煎熬,甚至問自己「我還能堅持下去嗎?」

▲梅琳達出版書籍,提倡提升女性權益。(圖/Melinda Gates IG)

直到梅琳達投入兩人掛名的慈善基金會,致力於改善疾病、關懷貧窮幼童,才讓夫妻關係略為改善,他們因樂善好施的助人行為共同獲選為美國時代雜誌2005年「年度風雲人物」,在先生日漸壯大的財產與盛名背後,是一位女性磨平了自己輪廓的代價。

對一個富豪妻子來說,這27年的婚姻,她沒有忙著累積財富,而是始終努力尋找一種「平等」,在洗碗和接送小孩這些發生在你我日常且瑣碎的小事。她讓比爾蓋茨接送女兒上幼兒園,要求這位富豪幫忙洗碗,因為「母親的身分不代表我必須在所有人走後,獨自留在廚房洗碗。」

2015年,她成立投資公司Pivotal Ventures,專注於女性和家庭關係;隨後出版書籍《提升的時刻》也聚焦於女性賦權議題,強調「我的目標不是讓女性崛起、男性跌落。而是希望男女都從爭奪宰制的地位變成夥伴的狀態。

▲微軟創辦人比爾蓋茲宣布與妻子梅琳達離婚一事,震驚全球,往後怕是很難再看到2人相伴的身影。資料照。(圖/美聯社/達志影像)

梅琳達曾形容夫妻關係,「比爾和我是平等的夥伴。」在幫助其他女性的同時,喚起內心的自我意識,當孩子都已長大成人,她回頭望向那個犧牲事業的自己,對婚姻「感到無法挽回的破裂」。也許直到此刻,她終於意識到可以摘下「比爾蓋茲太太」的頭銜了,選擇告別27年的婚姻,做回自己。

最終,夥伴沒有成為老伴。依照媒體報導,若這對夫妻平分財產,梅琳達可望獲得1.8兆元台幣,然而這些價值遠不如內心的「性別平等」來得可貴。而一個願意幫妳接送小孩、願意幫妳洗碗的另一半,遠遠比世界身家財產富豪榜上那些冰冷數字來得溫暖、實在。