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1.8兆元離婚代價?比爾蓋茲做錯的5件事:飯桌上的說教男人,閉嘴吧!

一段關係的分開,無論場面話說得委婉,揭開瘡疤難免刺痛,微軟創辦人比爾蓋茲(Bill Gates)和老婆梅琳達(Melinda Gates)發布離婚後,宣稱和平分手,卻有許多傳言對他不利,梅琳達過往受訪的影片,表面看似甜蜜的言論,現在句句都扎心,嫁給被視為世界上最有智慧與遠見之人,讓她發現自己的聲音被淹沒,無法一同成長,比爾蓋茲在這段關係做錯了什麼?恐損失1.8兆元台幣的代價,也許女人都該讓另一半了解。

1.婚內出軌女員工

比爾蓋茲去年卸下微軟董事會職務,被《華爾街日報》爆料與出軌女性員工有關,儘管這段不正常關係,早在20年前結束,但利用權威染指下屬的行為,並未獲得外界諒解。微軟現任執行長納德拉(Satya Nadella)回應,任何人都不該在工作場合濫用權力,只要員工提出疑慮,公司一定會調查,員工的良好感受是公司促進優質文化的改善重點。媒體也認為,長達27年婚姻裡,老公多次騷擾女員工,梅琳達應該「隱隱約約有聽說」,而非毫不知情。

2.和前女友每年度假

除了致命的婚外情,比爾蓋茲婚後還和前女友藕斷絲連,也讓外界看傻眼,媒體透露,當年他有個交往數年的女友溫布萊德(Ann Winblad),分手後仍保持良好互動,計畫和梅琳達結婚前,他先徵詢舊愛意見,並要求梅琳達同意他每年和前女友度假一周的請求。

婚後27年來,比爾蓋茲每年和前任在北卡羅來納州的海灘別墅敘舊,一起玩滑翔翼、沙灘車、海灘漫步,暢聊未來趨勢。婚姻裡多了個紅顏知己,似乎過於擁擠,梅琳達對婚姻容忍度之高,旁人難以理解。

比爾蓋茲
▲微軟創辦人比爾蓋茲宣布與妻子梅琳達離婚一事,震驚全球,往後怕是很難再看到2人相伴的身影。資料照。(圖/美聯社/達志影像)

3.朋友圈過於複雜

富豪們交流躲不了應酬,科技業也不例外。比爾蓋茲與淫魔富商艾普斯坦私交甚篤,是婚姻破局的導火線,他們私下聚會,和年輕女子派對同歡,儘管梅琳達多次抗議,蓋茲仍稱雙方會晤是討論慈善公益,最終艾普斯坦被指控性侵未成年少女,在獄中自縊身亡。交際圈決定人的思維與價值觀,道不同不相為謀,2019年蓋茲與艾普斯坦的交情曝光後,梅琳達啟動離婚協商,決定分割另一半,醞釀2年才成功。

4.家庭分工失衡

比爾蓋茲是個工作狂,一天上班16小時,為維持家庭平衡,梅琳達婚後主動放棄工作職位,負起照顧3名子女責任。梅琳達曾說:「我和比爾蓋茲是地位平等的夥伴。」為追求真正的平等,她要求另一半洗碗,幫忙接送孩子。當初夫妻倆看中一家幼兒園,須開車45分鐘才能抵達,原想等長女珍妮佛讀3年級時再送她去,「但是比爾堅持要她去,我其實有點不同意,他就問我能怎麼幫忙,在我想到方法之前,他說可以一周開車接送兩次,我說你是認真的嗎?他說會安排好時間。」

在梅琳達眼中,接送小孩、洗碗這些平凡小事,只要比爾蓋茲願意協助,都足以讓她驚訝與感激,顯見家庭分工失衡,她透露獨自育兒那段時間非常難熬,一度撐不下去。

5.主導餐桌話語權

梅琳達出身知名杜克大學,還拿過MBA學位,學識涵養不差,但嫁了一個有強大聲音的男人,為她帶來「失聲」的危機。宣傳書籍《提升的時刻》時,她提到了新一代男性可能會犯的致命錯誤─男人說教(mansplain)!

梅琳達無奈表示,熱愛養育孩子的家庭生活,但離開職場後,沒法參與生產性工作,忙著換尿布,照顧孩子,與現實生活脫節,「不知道商業新聞在講什麼,跟不上正在發生的事情,當我們和別人吃晚餐時,有人拋出一個問題,比爾會立刻回答,他會有一個近乎完美的回答,我意識到我幾乎沒有自己的聲音,或者有時候我說話,他的聲音會蓋過我,我提醒他得停止這樣做,因為你不能打斷我,或者你覺得我說錯了什麼,不要糾正我。

「所有人都自然認為他是這桌上最聰明的人」,這位微軟黃金時期的領導者、曾被指控壟斷電腦時代的比爾蓋茲,連餐桌話題也要壟斷!梅琳達說,這種情況常發生在女性身上,女性抒發己見時,總會被男性插話,或者他們會重新詮釋意思,新一代的人管這叫「男人說教」。之後她嘗試「反饋」給另一半,比爾蓋茲花了一點時間,停止餐桌上的男人說教,「他做到了,這是很重要的」。

魔鬼藏在細節裡,在兩人共同掛名的基金會裡,梅琳達並無太多掌控權,起初幾年的年度公開信,都由比爾蓋茲親自操刀,營運3年後,才開始融入一些梅琳達的意見,多了幾段話,就足以讓她雀躍不已,直至2015年,她決定成立自己的基金會。

找回自己的聲音,是女權的一個漫長過程,梅琳達選擇在最年幼的女兒菲碧18歲成年後,才正式宣布離婚,背後經歷的無奈,可能遠比想像中的多。離婚官司是個長久戰,比爾蓋茲最近參與全球經濟復甦線上會談,離婚後首度曝光,左手無名指還戴著婚戒,與友人有說有笑,心情不算太差。