×
淘心話

寵物真的能取代情人嗎?

「不是因為寂寞才養貓,而是因為養貓所以寂寞。」鯨魚說。

 

「或者,看淡了情人冷暖,才珍惜起寵物的永不背叛?」我說。鯨魚沒有回答,只是用右手摸摸店裡的虎斑貓,牠舒服地把眼睛給瞇起來。

 

毛小孩提供一種溫暖、可愛的感覺(這就是為什麼你想捏爆他們),而當你真正與一隻特定的毛小孩相處,你就會發現牠所的給不只是可愛而已,還有更多的是一種無條件的忠誠與關懷(unconditionally love, care, stability and loyalty)。

 

心理學家Sigal Zilcha-Mano和他的同事指出,根據動物依戀理論(Animal attachment Theory),飼主和寵物的關係,就像是幼年父母和我們的「照顧者-被照顧者」關係一般(caregiver role relationships),長期與牠建立起來的連結,會讓你在生命遭逢困難的時候,感覺到後面有一個堅實的後盾──再痛,你都不是一個人走過,風裡雨裡,都有他在家裡默默守候在原地等你

 

不過,有時候她們也讓人又愛又恨!尤其是喵星人的「傲嬌」行徑,整個就是一位栩栩如生的「難搞情人」阿!例如,把玩具叼過來要你丟出去,可是不會撿回你身邊、 要你注意時會把櫃子上的東西掃下來,甚至佔據電腦、早上跳到你胸口吵醒你之後,自己再去睡、牠可以踩過你的肚子,可是你摸牠肚子會被咬等等,總之就是牠可以跟你玩,但是你不能跟牠玩*!

 

只是,寵物真的能夠取代情人的角色嗎?心理學不講空話,於是進行了兩個實驗來回答這個問題[1],他們將來參與實驗的飼主分成了三組,A組讓他們回想,並寫一些有關於自己寵物的事情,並且讓他們的寵物在旁邊陪伴;B組雖然也有請他們想自己的寵物,但是在他們做後續實驗的時候並沒有自己的寵物陪伴,C組則是沒有想寵物的事,也沒有寵物陪。

 

在第一個實驗裡,他們進行了「列舉未來目標測驗」,請飼主們主寫出他們未來的目標,以及自己是否有信心可以完成這些目標,結果發現只要飼主曾經有想到有關於他家毛小孩的事情(也就是A、B兩組),就會列出更多的目標,對自己也更有自信。

 

第二個實驗,心理學家們為這些飼主接上壓力測量的儀器,請他們做超級困難的字彙測驗。結果同樣發現,只要想過毛小孩,血壓也會比較低。這兩個實驗都揭露了一個驚人的結果,只要單純想到寵物,就可能有安撫情緒的效用!

 

寵物真的能取代情人?

        聽起來好像有隻寵物就好棒棒?事實上,既然是根據依戀理論,寵物也有「好壞情人」之分。就像你的情人,如果他老是忽冷忽熱、動不動就人間蒸發、或是一天到晚黏著你,想到他不但不能增進你的學業或工作表現,反而會讓你因為焦慮擔心,做得更差。Sigal Zilcha-Mano的實驗也指出,如果你和寵物的心距離(emotional distance)很遠,那不論有沒有想到牠都沒什麼特別的效果。

 

        回到一開始鯨魚的論點,養貓的人真的比較寂寞嗎?老實說,過去的研究結果不是很一致,有些研究發現養寵物的人比較孤單、有社交障礙,但另一些研究則發現相反的結果,還有一些研究則是發現養貓與否與寂寞無關[2]。

 

不過,至少有一件事情是確定的──有時候,我們需要的只是一個永遠不會離開、永遠陪伴的角色。當我們在戀愛、工作、或生活中受挫,需要的只是一種默默無語的陪伴與同在。而在你身邊的牠雖然什麼都不會說,但只要想起和牠之間的連結,就會有一種「再難過,也還有我」的陪伴感。

 

延伸閱讀

*感謝好友們提供他們的傲嬌貓咪經驗!

1.         Zilcha-Mano, S., M. Mikulincer, and P.R. Shaver, An attachment perspective on human–pet relationships: Conceptualization and assessment of pet attachment orientations. Journal of Research in Personality, 2011. 45(4): p. 345-357.

2.         Smolkovic, I., M. Fajfar, and V. Mlinaric, Attachment to Pets and Interpersonal Relationships. Journal of European Psychology Students, 2012. 3.

 

 

 

>>看更多本周HOT ISSUE寵物情人

 

在多次受傷之後,我們數度懷疑自己是否失去了愛人的能力,殊不知我們真正失去的,是重新認識與接納自己的勇氣。 經歷了幾段感情,念了一些書籍,發現了解與頓悟總在分手後,希望藉由這個平台分享一些自己的想法與閱讀心得整理,幫助(?)一些跟我一樣曾經或正在感情世界迷網的夥伴,用更健康的觀點看待愛情,學著從喜歡自己開始,到敏感於周遭的重要他人,最後能用自己的雙手溫暖世界。 研究領域主要在親密關係,包括愛情風格相似性,遠距離戀愛的可能性,與不安全依戀者在網誌或書寫中所透露出的訊息。