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淘心話

那些好萊塢電影誤導你的事

好萊塢電影教了我們好多西方世界的文化,但電影畢竟是電影,不能夠代表真正的文化。

 

美國是由移民所建立的國家,不管是早期從歐洲飄洋過海來的白人、後來被強制從非洲送來美國做奴隸的黑人,到最近幾十年來瘋狂移民美國的亞洲人。除了在自己家鄉本來就很有錢的家庭或者由家裡贊助學費來美國念書的學生之外,都會覺得這裡的貧富差距大到令人難以想像。尤其在紐約,這個充滿美國夢的城市,雖然可以看到很多名車和高級公寓穿梭與聳立在城市中央,但看到更多在地鐵上乞討的街友,或是整天瘋狂工作卻只拿到微薄薪水、為了生存而搏鬥的市井小民。

 

為什麼美國有這麼多富豪?有這麼多創意?有這麼多白手起家的企業家?正是因為他們的祖先都是從無打拚到有的外來移民,在這片什麼都沒有的土地上創造了自己的家園。美國夢也是如此,這塊土地給了人們希望,一個只要你努力就會成功的希望。當然,很多人努力了大半輩子卻還生活在水深火熱之中,可是至少這裡的人們站在同一條起跑線上出發,就算失敗也心服口服。

 

這套理論可以套用於我在美國生活的每一個小細節裡。紐約人的工作態度超乎一般人的想像,好萊塢電影裡使人羨慕的白領生活,不知道是那些人努力了幾年才獲得的。我之前在華爾街的銀行工作時,大家幾乎都工作到半夜才由公司招計程車送他們回家,但每天一早七點多,又在辦公室裡看到他們。出現在電影裡紙醉金迷的富豪生活,或者存在於一般人心中美國人工作懶散的印象,在我心中是徹徹底底地崩盤了。你可以批評他們的高消費文化,但不能否認他們也花費了不少精力賺取金錢。

 

 

在美國,年輕人早早被踢出家門是見怪不怪的事。我們很少問朋友父母親的職業,因為那並不重要,這位朋友很可能在高中時就打工賺取生活費—不管父母親多麼富有。我在做文具銷售員時認識了一位美國女生,她的父母都是全美最大銀行之一的Bank of America 在奧勒岡州的資深分析師,她卻在十八歲就獨自來到紐約找工作。據她說,她父母在她出門前只給了一千美金,然後就再也沒有支援任何生活費。她爸對她說:「 如果你要繼續念大學,那就自己賺生活費。我和你媽已經把你養到十八歲了,我們還想在海邊買一棟房子,所以除非你真的走投無路,否則不要向我們要錢。」

 

時報出版