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淘心話

徐薇老師的「Better Half 另一半」

2007年的暑假,我結束了20年無休的教書生涯,第一次在紐約放自己一個月的長假。某天,在逛書店時,我意外發現了一本小說Baby Proof,作者是Emily Giffin。
 
要先說的是,在此之前我雖然常看英文書,但幾乎都是為了教學目的而看,少不了一邊讀一邊標記重點,總是無法好好去感受作者透過文字想傳達的意念。但Baby Proof卻是我第一次用很放鬆、很沒有目的性的心情去讀的一本書,那種閱讀的心境真是很不一樣的。
 
Baby Proof是Emily Giffin的第三本小說。她的小說大都以紐約都會生活為背景,主角鎖定在30-40歲左右的都會女性,男女雙方都是知識份子,也都有很好的工作,故事主軸則圍繞在都會生活所面臨的兩性感情議題。也因為主角身處的環境和我有許多相似之處,所以特別能引起我的共鳴,之後,每回我去美國時都會去注意她是否有新書上市。
 
這本Baby Proof我重覆看了好多次,是一對感情非常好的心靈伴侶(soul mates)-Claudia和Ben的故事。
 
Claudia是出版社主管,而Ben是一位建築師。結婚之初,兩人都認為婚姻的意義在於彼此的心靈契合,而且說好不生兒育女。然而,就如同許多頂客夫妻一般,原本身旁也標榜要做頂客族的夫婦朋友,開始一對接一對地生兒育女,參加了幾次人家辦的baby shower後,男主角Ben的心意開始動搖。
 
故事的一開始就是兩人為了是否要生孩子而爭吵。因為有小孩代表的就是要放棄現有的生活型態-不能繼續住在紐約,沒辦法常常到各地旅行,而且為了孩子成長需要,必須要搬到郊區去過家庭生活,但這並不是Claudia想要的生活。她認為Ben是違約者,毁棄了結婚初始的約定。
 
在爭執的過程中,Claudia曾問Ben說”Do you want a baby more than you want to be my husband?”,顯然兩人無法達成共識,只好協議離婚。
 
離婚之後,兩人也都各自遇到了以旁人眼光來說更符合理想的對象。Claudia身邊出現了又帥又多金、而且抱著不婚主義者的上司,而男主角Ben則是和一位應該是很喜歡小孩的小兒科醫生交往。
 
但是,無論新戀情多麼符合自己的理想標準,Claudia和Ben卻又不約而同地感受到,身邊的這個人似乎並不是自己的soulmate,這反而讓Claudia 和Ben有機會檢視自己對於「另一半」的定義,他們才發現,原來所謂的另一半,就是你最想要跟他一起生活、一起分享一切的人,而為了要有這個另一半,你會願意去犠牲和付出的。
 
故事的結局就是Claudia願意為了Ben而準備生小孩,而Ben則是為了Claudia願意不要有小孩。
 
東方常會以貶抑的方式來稱呼自己的另一半,像是什麼「賤內」、「拙襟」之類的;西方在這一點上就先進得多,英文中稱自己的另一半常用 better half,也就是「較好的另一半」,是啊,如果另一半沒有比自己好而是又賤又拙的,又怎能構成一個美滿的圓呢?
 
其實,成為某人的better half 重點不是那紙結婚證書,而是找到一個可以make you a better person的人,他/她的頭銜不見得一定要是妳的先生或是你的太太,只要他/她是可以讓妳成為一個更好的人,不論他/她的外型有多好多差、學歷多高多低、是家財萬貫也好,是個窮小子或灰故娘也罷,但彼此能夠心靈相契、溝通相處起來讓人覺得舒服自在,就算是徹夜談天也不會厭倦,一起做任何事都能樂在其中,這個人就會是你無可取代的better half。
 
我相信地球上每個人都會有一個最適合自己的另一半,妳找對了嗎?

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