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淘心話

上帝為什麼偏愛女人?

文/台大醫學院小兒科副教授 李秉穎

大家都知道,女生的平均壽命一直比男生來得長一點。內政部公布的「民國98年國人零歲平均餘命估測結果」,兩性零歲的平均餘命是78.97歲,男性為75.88歲,女性82.46歲。女性明顯比男性壽命長,多了6.58歲。西方國家最近的統計也類似,女性平均84.1歲,高於男性的78.8歲。為什麼會這樣呢?

男生太不檢點了?

對於這類問題,新聞媒體上出現的專家解答,幾乎都歸因於男生的行為模式。內政部公佈上述數據後,專家的解釋包括「男生一般壞習慣比較多,像抽菸、喝酒、嚼檳榔」、「男生出外工作,比較操勞」、「男生壓力大,意外風險高」、「女性生病較主動求診,男性則多先忍一下才看醫生」。說來說去,男生都是咎由自取。但在科學上,男女先天的起跑點真的完全一樣嗎?

脆弱的男嬰

「盡信專家,不如無專家。」讓我們看看周遭的事物好了。2008年公佈於美國「國家科學研究院學報」的研究報告,針對15個已開發國家嬰兒死亡率的分析發現,男嬰夭折的比率比女嬰高兩成四。再看看台灣內政部的人口統計資料,不管哪一年,男嬰的死亡率都高於女嬰。未滿一歲的兒童謂之嬰兒,這些男嬰會抽菸、喝酒、嚼檳榔?生病會忍耐不看醫生?想起來,傳統的專家看法好像不太對。至少,抽菸喝酒之說,不能解釋嬰兒的性別差異。

容易感染重症的男生

絕大部分感染症,男生的重症比率與死亡率都高於女生,腸病毒71型、SARS、H1N1新型流感都是這樣。

1998年台灣爆發腸病毒71型疫情之後,在台灣舉辦了一次亞太經合會的腸病毒研討會。當時筆者報告台灣的流行病學資料,提到腸病毒重症大多發生在三歲以下,而且男生與女生的重症與死亡比例都是六比四左右。有位東南亞國家代表問我,為什麼男生病情比較嚴重?在這之前,也有衛生署官員問過我這個問題。

這些重症病童大部分不超過三歲,我當然不能說那是因為這些小男生會抽菸、喝酒、嚼檳榔。我也不會說那是因為男生比較好動,因為在這麼小的年齡,男男女女都到處亂動,也都是父母眼中的麻煩製造機。

從上帝角度看問題

當時我回答,幾乎所有感染症在男生都比較嚴重。一般教科書的解釋,是男生比較好動,感染的機會比較多。但在我多年思考以後,我覺得真正的理由是上帝比較喜歡女生。這樣說,引來一陣大笑,但我並不是在開玩笑。

我接著解釋,試想自己是上帝,創造了一百位男生與一百位女生,並讓男生免疫力比女生強。出現重大傳染病時,一百位男生只死一位,女生則只有一位存活,那一百位男生中有九十九位是廢物,而且這種族將處於滅絕的危境。相反地,我們讓女生比較強,疫情過後有九十九位女生存活。此時,即使只剩下一位辛苦的男生,但這種族還可能繼續繁衍下去。所以,上帝必須偏愛女生。我也認為,大部分自體免疫疾病,都是女多於男,這部分反映出女性免疫系統比較強的現象。

有次演講提到此點,這論點被一位兒科醫師學去並告訴他的學生。後來這位醫師告訴我,他學生說這樣還是很危險,如果那剩下的一位男生不孕的話,種族還是要滅亡。上述一比九十九的例子,只是誇張地表達女生在物種繁衍的重要性。造物者眼中,或演化定律中的常數,女男的黃金比例應該是六比四,所以很多感染症的男女死亡比例都跟六比四差不了多少。

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