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職場女人硬起來

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文/劉軒

職場一向是男人的天下,但21世紀正在銳變之中。用來阻檔女人升遷的「玻璃天花板」已經逐一被沖破;在許多國家,擁有高學歷的女性已開始超過男性,在管理層級的女性也大幅增加,而在國際企業中,女性擔任董事長的職位則是有始以來最多。當我一歲大的女兒在二十年後進入社會時,職場的生態會與現在截然不同。但同時,有許多做生意的方式,包括整體的職場文化,還可能需要更多時間才能跟進。

拿「協商」來說好了。商業競爭經常被視為戰場,而能夠在對立之中取勝,一向以來是男人的主權考驗。從女性的角度出發,協商的目標也許會傾向於達成共識,創造雙贏局面,在很多方面是更理想的經營觀念,但雖然柔可克剛,那總是需要較久的時間。因為女人比較願意給予時間傾聽,也比較不願意正面衝突,在商業談判中,卻很容易被當成弱勢。

前美國首任的女性秘書長 Madeleine Albright 就曾經說過,所有在職場上的女人都應該學會一件事,就是如何「插嘴」。我想她的意思是,女人應該把自己武斷的程度向上提升一級。男人習慣在溝通時打斷對方-這是一個很男性主權意識的表現-而這些愛插嘴的男人們很容易把「禮貌」誤解為「怯懦」。職場顧問甚至建議,女人在與對方握手時應該多用點力,因為軟弱的handshake也容易被人解讀為缺乏自信。

這時你可能想:「我何必要玩男人這一套,多不公平啊!」我同意,這確實不公平,但事實上,從性騷擾到薪資差距,企業環境裡仍舊有許多的不公平,而職業女性的權利還是得靠以堅決的態度「爭取」得來。當我看《Mad Men》-一個在美國很受歡迎,敘述1950到60年代麥迪遜大道廣告公司的戲劇時,我總是對當時男性的沙文主意感到錯愕。在這個年代,男人雖然不能隨便掐女秘書的屁股,但我覺得有些職場上的男性還停留在《Mad Men》的那種心智年齡。這是2011,不是1959,女人在職場上武斷,不僅是自重,也是一種責任。

我有個朋友Carol在外商工作了好幾年,她思考精明、英文流利,唯有教養太好,在會議上說話時習慣用一些軟性的字眼,像是「或許」和「不一定」。她這麼表達,是為了不要顯得過於強硬,但偏偏這種方式又很容易被解讀為不夠果斷。最近在一場行銷策略會議中,Carol開始提出自己的想法,卻又被霸道的男性主管用輕視的口吻打斷時,Carol 決定不再扮演和善的角色,用平靜但堅定的語氣對同事說:「Steven,我一直以來都禮貌對待你,也請你對我尊重一點,先讓我說完,好嗎?」整間會議室頓時安靜了下來,而Steven也立刻閉上了嘴巴。老闆後來不僅採用了Carol的行銷企劃,還說對她「刮目相看」。其實,Carol 一向都很傑出,但那次她強力爭取了自己的發言權,不僅喝止了不公平的待遇,也讓公司重新評估她的潛力,成為她事業上的一個轉捩點。

當女性展現魄力,男人會開始改變自己的態度。我並不是建議女性刻意展現最tough的一面,增加侵略性或「表現得像個男人」,但是遇到不公平的時候,要以堅決的態度爭取自己的權利,而且只要有理,絕不罷休。唯有這樣,女性善於建立共識、願意傾聽的優點才有機會能夠被看到。男女之間本來就不需要互相對抗,但別為了迴避衝突,而讓對方騎到你頭上。碰到不能接受的狀況時,要明確表達「這件事我無法接受」,不要因為太客氣而失去了表現的機會。畢竟職場上講究「公事公辦」;為了把事做好,強硬一點是絕對有理的!

本文出自名牌誌

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劉軒
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