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淘心話

同居經濟學-情侶該不該同居?

 文/提姆.哈福特

我跟男朋友已經交往一陣子了,上個月他搬來跟我住。照理說,我們應該把他的公寓賣掉,但他建議先緩一緩,免得萬一我們這段感情沒結果。你的建議是什麼?
──V. H.,英國,里茲(Leeds)

親愛的V. H.,

現代生活跟以往大不相同,因而要判斷你的處境,比以前困難得多。

以前的母親會教導女兒,不要相信求愛者「明天醒來依然愛你」的承諾。於是,訂婚就成為承諾的形式。但後來,美國的法院不再讓女人以「毀棄婚約」(breach of promise)──這是一個委婉的說法,指的是一個無賴求了婚、睡過未婚妻後,又變心不娶人家──為由提起訴訟。此後,婚姻承諾的後盾就成了鑽石──女人最要好的朋友。

時代不一樣了,現在男人和女人要評斷另一半有多愛他,要比以前困難多了。但如果你在家務上頭應用一點點篩選理論(screening theory),就能確切弄清楚自己的處境何在。所位的篩選理論,是一種迫使他人做出行動──而不只是講些空泛的甜言蜜語──並找出其隱藏之資訊的技巧。篩選理論讓向來直言不諱的史迪格里茲〔Joseph E. Stiglitz〕,獲得二○○一年的諾貝爾獎,

如果你的男朋友很享受跟你住在一起的種種好處,卻對兩人的關係缺乏實質承諾,那麼,他擁有一戶可以搬回去住的公寓的選擇權,對他而言價值就很高。這表示,即使他很愛你,心裡卻仍在懷疑這段愛情是否能恆久不變。

另一方面,如果他相信你們兩人會一起變老,留下一戶單身漢公寓的選擇權價值就極小了。在這種情況下,他會留著這戶公寓的唯一原因,就是他認為這是個很好的投資工具。至於這房子值不值得投資,房地產專家們可以爭辯其中的優缺點,但相較於可能失去一個靈魂伴侶,這項投資的潛在報酬顯然就微不足道了。

要用「篩選理論」對付你男朋友,你可以要求他:立刻賣掉那戶公寓。如果有必要,甚至可以告訴他,《金融時報》預測房地產價格將會崩盤。

篩選的成功關鍵,就是要提出一個某種類型的人不肯做的要求。假如你不想跟那種人住在一起,所以就去篩選一下吧。

可信的,
臥底經濟學家

本文出自《親愛的臥底經濟學家》早安財經文化

Tags : 女人心事