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淘心話

我願意或我願意嗎?

愈來愈多女人決定她們通往「從此以後過著幸福快樂日子」的道路,並不是步上結婚禮堂,還有,為什麼現在有這麼多女人晚婚,這兩者是否互有因果關係呢?

「你為什麼不跟她結婚?」當惠妮和交往7年的男朋友布萊德連袂出席他同事的婚禮時,老闆的太太不斷逼問婚期,這讓他很為難。24歲的惠妮說:「老實說,那時我覺得很不高興,老闆的太太因為我們住在一起,就認定我會期待他向我求婚。」

其實真正想結婚的人不是她,反而是布萊德,他已經說過要她考慮結婚,而且很多次向別人介紹她是他的太太,雖然惠妮對這個男朋友很滿意,但她並不急著走入婚姻,她說:「我在29或30歲之前不會結婚,我想拿到碩士學位後再結婚。」

至於老闆和他太太,沒想到他們在婚禮後一週就離婚了,那麼當時她何必急著勸別人進入她自己要離開的婚姻,或許她一直在處理離婚、分房產、孩子監護權等事情,所以忌妒別人沒有這些苦惱,因而想勸其他人也結婚,惠妮說:
「自己不幸福也要找個伴。」

可能很多人會質疑惠妮的決定,不過她不是唯一沒有把婚姻當成人生第一要事的人,老實說,我們並無法憑藉著電視裡所轉播童話般的盛大婚禮來了解婚姻,幸好許多年輕的未婚女性也沒有因此就嚮往結婚,相反地,希望晚婚的女性竟然有日益攀升的傾向。

1970年時,20到24歲的女性有60%結婚,29歲的女性則有90%結婚;2010年時,24歲的女性只有20%結婚,29歲的婦女有50%結婚,專家說以這樣的下降比率來計算,到2042年左右,就沒有人願意結婚(當然這只是假設,不過這種下降的現象並不會很快獲得改善。)

專家說這是史無前例的,美國從沒有出現過像現在這樣晚婚或不婚的情況,部分原因是因為女人不再需要為了安全感結婚,還有,她們可能也看到傳統婚姻最後在她們的父母身上行不通,再加上現在的年輕人經常有負債或經濟不穩定的問題,因而使得她們不太願意考慮結婚。

不過現代人一旦結婚,婚姻生活也會跟以前不太一樣。專家說一直以來,人們始終不太會去思考是否要結婚、跟誰結婚,而且幾乎毫不猶豫地都會想要生小孩,以前的婚姻可以維持到老死,現代人的婚姻則無法維繫到老,往往會以離婚收場,傳統婚姻中的男性要提供住處和負擔家計並做所有的決定,太太則要提供性服務。

然而現代社會的觀念已經改變了,現代人活得更久、更健康,所以比較沒有結婚的壓力,對晚生小孩也不會感到焦慮,而且現在的女人在感情和經濟方面的獨立能力呈現出前所未有的盛況。根據最近的調查,男人比女人少25%取得大學的學位,而且這些擁有大學學歷的女人都進入職場,專家說半個世紀前,一個女人假如在大學畢業前沒有訂婚,她就會很焦慮;現在則是相反,萬一她們在大學時就結婚,父母就會很緊張。

根據統計數據,這些父母是對的,因為研究發現,女人在30歲或30歲以上才結婚能夠賺更多錢,大學畢業的35歲女人,每年多賺18,152美元(約54萬台幣)。另外,晚婚還有其他優點:那就是不太會離婚,現在美國的離婚率已經下降,主要是因為青少年或20幾歲結婚的人比較容易離婚,但他們也漸漸不考慮結婚。

儘管統計資料顯示出這樣的趨勢,但最近卻有名人一直鼓吹年輕人結婚,呼籲大學女生於畢業前要在學校找到對象結婚,因為妳很難再有機會被這麼多值得投入感情的男性圍繞著。此外,更有專家指出,當那些沒有大學學歷的女人在獨立撫養小孩時,許多受高等教育的女性卻花錢在治療不孕症,所以現在已經是該反思等萬事俱備才考慮結婚這種觀念的時候了。

專家說上述這些不同的意見或許可以幫助女人找到自我,因為女人一旦在某方面嘗到自由的滋味,幾乎都會想靠自己,以前的女人必須結婚人生才有依靠,現在的女人則完全可以依賴自己。

專家說過去的女人被告知要在24歲時趁年輕行情好找到理想的對象結婚,那時大家都相信婚姻是邁向快樂人生和當媽媽的第一步,不過還是有許多結婚一年就離婚的例子,所以結婚的重點不在於幾歲結婚,而是跟誰結婚。

因此,對許多女人來說,結婚前成為一個完全獨立的女性是可行的,即使那些已經有結婚對象的人也一樣。在餐廳工作的莉莉說,她和男朋友過去「還蠻」認真考慮過要結婚,而且也住在一起,不過現在她用「非常」嚴肅的態度看待婚姻,因為如果現在結婚,她會希望每件事情都很上軌道。

專家說,莉莉的案例正好反應出目前婚姻市場的趨勢:首次結婚年齡愈來愈晚,造成這種現象的主要原因是,不論男人或女人都希望婚前就能在各方面已經獨立,這使得男女雙方都認為必須達成各項人生目標才能結婚。過去婚姻是邁入成人的第一步,現在則是最後一步,專家說以前的女人大多會從婚姻得到經濟上的支柱,不過現在不同了,假如妳有獨立的經濟能力,婚後仍然能擁有自己,完全不必依賴先生,因此,婚姻才會變成不是女性規劃人生時的首選。

還有,晚婚也代表女人有更多自由去追尋自我,26歲的凱莉說:「因為我的工作經常要到外地出差,所以我考慮要搬家。」雖然她和她男朋友剛剛慶祝交往三週年的紀念日,不過她卻在想出差搬家的問題,她說:「我的未來計畫並沒有以他為中心。」因此當她男朋友跟她求婚時,她反而問他:「你確定你準備好了嗎?」

其實年輕女性
晚婚,不只是因為想追尋自我,另外還由於現在很多年輕人都債台高築,儘管已經成年卻依然經濟不穩定,所以她們晚婚也是基於這些難以擺脫的現實因素。凱莉本來有兩位室友,在珊迪颱風肆虐之後只好跟男朋友同居,她說:「我媽媽26歲時生下我,不過那時的她比現在的我還有錢,因為我有學生貸款。」儘管很多朋友紛紛訂婚,但是她考慮的是要買房子,其實她對結婚和買房子都覺得有壓力,而且兩件事情沒有一件是已經準備好的,但她還是不願意婚後沒有自己的房子。

現在在美國結婚漸漸變成一種特權,因為沒有大學學歷的人不願意結婚,27歲的珍妮直率地解釋:「想結婚就要找比較有錢的對象,不論是結婚證書或婚禮的費用都有人買單,就算萬一在日後離婚,還可以獲得可觀的贍養費。」

婚姻會帶來經濟上的支援(婚禮則是會花錢),27歲的娜娜本來沒想過要結婚,最近卻訂婚了,不過她是因為愛情才考慮結婚,她說:「當你們的愛情想要
從男女朋友的關係升級,就要進階到婚姻。」不過其中也有現實的因素,她繼續說:「還有婚後可以分擔保費並共同置產。」

不過只有當你們有能力維持穩定的經濟時,才能夠有這樣的考量,從人口統計學的數據來看,尤其是男性上班族,他們大都想當不婚族,而且周遭許多女性也顯現出沒有結婚的意願,就像珍妮說的:「當我的父母離婚時,我爸爸便花掉所有銀行存款,這讓我開始思索真的有必要結婚嗎?我寧願把錢花在其他事情上,也不要花錢離婚。」

娜娜的未婚夫艾倫原來也是不婚族,後來會改變意願部分原因是因為他發現婚姻是既正面又美好的事,由單親媽媽撫養長大的娜娜說:「因為他在雙親婚姻美滿的環境下長大,所以他也想要經營那樣的婚姻。」

有趣的是,美國婦女雖然在20幾歲時對婚姻有矛盾的心情,但她們都毫不猶豫地想要生小孩,莉莉說:「我對小孩的渴望更勝過婚姻(不過不是現在,因為現在連自己都養不起)。」她又說:「不過不一定結婚才能生小孩。」根據研究,美國婦女大約2/3在30歲前有小孩,其中接近半數婦女的頭胎是非婚生子,而且是在她們20幾歲時生下的,另外,大學畢業婦女約只占未婚生子婦女的1/10。

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