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淘口袋

在自己心裡設鬧鐘

好習慣是時間管理的好幫手,不想事情追著你跑,就要有效分配時間,善用效率最高的時段,專心衝刺,決定手邊的工作想要做到幾點,設定好了,時間一到一定要喊「卡」!

 

人是很容易分心的動物。除了來自電腦和智慧型手機的來電答鈴或大小提醒,還有桌上一堆零食,甚至一個可以到處走動的空間,都可能影響你「完成一定要做的事」的效率。有位擔任廣告總監的朋友,他如果想要完成一件企劃案,一定會離開自己的家,因為有潔癖的他,深知自己無法容忍地板上出現任何一根頭髮,如果在家工作,他眼光一掃可能發現哪裡又不乾淨,一定自動擔起打掃工作;掃完地板後,一定會發現書櫃上也有灰塵,他的一整天就完了。

 

無法克服自身潔癖,只有到咖啡廳去工作,至少他不好意思起身打掃別人的咖啡廳。如果想在短時間內完成工作,則要找到一個可以專心完成的場所。每個人個性不同,有些人在有人聲的地方無法專心,有些人則是在家無法好好工作,有些人得借助別人的「監視」才能工作;以前大考前夕,我會和幾個同學一起留在學校晚自習,下課後讀書讀到八點,回家就是自由時間。這種做法有兩個好處:

 

1. 朋友們可以互相提醒和「監視」

 

當然,你不能和動不動就約你去做其他事的朋友一起組成「奮發團體」,你應該找定力比你強或和你有共識的伙伴。一般上班族也會有同樣感覺:如果是軟體工程師,常會發現在辦公室工作比一個人在家埋頭解決有效率,因為所有人在同個場域朝著相同目標前進,遇到關卡還可以就近討教,盡速解決。

 

2. 在一定時間內完成任務,還能享受自由的時間

 

有效分配時間,做不同的事,便不會感覺自己「一整天」都累得要死。在我看來,一整天捧著書本緊張兮兮、把近視度數愈唸愈深的人,是讀不好書的。在我唸的高中裡,考上最好大學的,百分之九十都不是死讀書的乖寶寶,而是既會讀書也懂得玩的人。我們也可以發現,某些明星學校最會讀書的,還可以擔任熱舞社社長呢。這樣的例子不在少數。你可不能用「人家本來基因就好」來概括解釋,基因不差是一點,重要的是他們懂得時間分配的道理,只要先把書讀好,就可以不需分心的從事自己的興趣。而且同時喜歡各種活動的人,比較能夠經歷考驗、臨機應變,遇到大考或大事,也不容易緊張,不會常遇上「我很認真,就是每次大考表現失常」的問題。而我所謂的專心,是指做一件事時專心,並不意味著一輩子只做一件事。

 

一輩子只做一件事,事實上也未必做得出類拔萃,有些人有的事雖然做了一輩子,心裡卻可能存著混吃等死的念頭。我看過很多捧著鐵飯碗的人,只是為了領每個月的薪水,心裡未必有任何熱情,也不想在該領域精進,平白浪費一生。休息是為了走更長遠的路,而時間的管理與分配,是為了讓自己活得更好更從容。

 

小時候我們都讀過一些刻苦的成語,比如「臥薪嚐膽」、「懸樑刺股」;前者是越王勾踐為了打敗吳王,十年生聚、十年教訓,只睡在柴堆上,只吃苦得要死的東西,日子過得辛苦,只求不忘戰敗的恥辱。

後者是兩位古人的故事。漢朝有位愛讀書的孫敬,怕自己唸到睡著,把頭髮束起來綁在樑上,只要打瞌睡就會痛醒;另一位是戰國時代出門遊說諸國,卻受到挫敗的蘇秦,為了好好研讀兵法,只要覺得想睡,就拿錐子刺進自己的大腿,保持清醒。這些人後來都成功了,但是並不值得效法。我們只有一條命,最好不要這樣搞,立志就夠了,不要弄得精神分裂、恨意滿腹,「出師未捷身先過勞死」。之前提到,時間管理是要給自己一點小小壓力的。你要設定心裡的鬧鐘,先決定手邊的工作想要做到幾點,設定好了,時間一到一定要喊「卡」!我發現,如果我一整天在家,效率不彰的可能性極高,因為家裡讓人分心的事可多了。以我自己為例,如果想要寫作、寫企劃案,或讀完一本訪問對象的著作,在我必須出門前的兩個小時內,效率是最好的。

 

這就是經濟學上的「邊際效益」問題:你餓的時候,吃第一個餅的邊際效益最高、最滿足;你精神最好時,做事的效率也最高,把握這段時間,而不是把待辦事項都變成沒日沒夜的酷刑。

 

忘掉臥薪嚐膽和懸樑刺股吧!只要在心裡設鬧鐘就好。除了在自己心裡設鬧鐘,如果可以,任務最好提早完成。和人約定好時程,寧願早到,不要及時到。我學得的教訓是,不管怎樣,在「一定要到」的最後期限之前,還是有一些留白比較好。至少,可以應付突發狀況。