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我為什麼不停地和別人比較?

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每個人最不想聽到的話,就是別人拿自己去比較。如果媽媽責罵你說:「成績為什麼這麼差?到底有沒有念書?」你聽了也許心裡會難過,但多少會覺得有些不好意思。可是如果媽媽說的是:「弟弟成績這麼好,你怎麼不如他?」你就不會覺得不好意思,相反地還會覺得自尊心受損、火冒三丈,甚至產生反抗的心理。每年兒童節問起小朋友對大人的期望時,第一名幾乎都是這件事:「別再比較了!」

我們很不喜歡自己被別人比較,但我們卻又不斷地要跟別人比。比穿著、比車子、比學歷、比房子大小、比男朋友或女朋友的外表、收入,比到最後連手中那塊「蛋糕」的大小都要比。這種不停和別人比較的心理,多少是因為希望自己能取得優勢的緣故吧。透過比較的方式來確認自己比別人更受喜愛、更受肯定,而且擁有比別人更多的權力。

這種比較的心理可說是種天性。在我們剛出生時,有一段時間只是個無法獨力做任何事的弱小嬰兒,相較之下,姊姊和哥哥不僅個子高大,而且能隨心所欲地行動,這點讓我們感到自卑,便因此產生一種嫉妒的心理。

追根究柢來說,我們出生後第一個碰到的競爭對手其實就是自己的兄弟姊妹。就算是排行老大,也不是沒有比較的對象,也許某一天就會突然出現一名弟弟或妹妹,把媽媽的懷抱及乳房搶走,還吸引全家人的關愛,這時候當然就會討厭這名弟弟或妹妹,否則該隱又怎麼會因為妒忌弟弟亞伯而殺人呢?「比較」就從這裡開始,然後持續一輩子。

比較是人類的本能,這個看法也在心理實驗中獲得證實。荷蘭心理學家Diederik Stapel將大學生分組,然後分別拿不同的照片給被實驗者看,在這零點一一秒的短暫時間裡,被實驗者竟然在沒有人要求之下,不約而同地拿自己和照片中的人做比較。實驗的結果相當有趣,看到愛因斯坦照片的學生相較於看到演員照片的學生,大多覺得自己不夠聰明;而看到偶像明星照片的學生就比看到普通人照片的學生更認為自己缺乏魅力。這項實驗告訴我們,我們的腦海裡無時無刻都在和他人比較。

到了30歲,比較的本能仍然持續著。通常過去所做的準備及努力,在這個年紀都可以看到一定的成果,此時也是即將邁向另一個階段的開始,所以競爭變得更加激烈。誰比較有能力,誰爬升得較快,誰的婚姻更幸福,誰能得到更多人的肯定等等……在這個年紀,更容易去比較或是被比較。

不過也有一種人,他們連芝麻小事都要跟別人比,而且每天都在比,這種人主要是因為內心缺乏自信、過於自卑,所以要不斷和他人比較,藉由這種方式來確認自己的優點。他們可能因為解決不了兄弟間的衝突矛盾,所以碰到每件事,都會把其他人當成競爭對象。

這裡有必要說明一下,跟別人比較是多麼浪費時間的一件事。從短期來看,互相比較能帶動競爭的心理,讓自己更加振作,當然有其正面的意義。但是從長期來看,過度注重比較卻會讓人失去挑戰的精神,而且會剝奪體驗及學習新事物的樂趣。因為當你花太多心思去和別人比較時,你會急著想呈現最好的一面給別人看,所以專挑一些有自信、有把握的事去做,至於那些無法立即看到成效、需要花費更多努力的事,便不會想去嘗試。所以過度與他人比較容易使人生變得疲累,而且缺乏生產性。

每個人都有自己獨具的特色及優點,那是與生俱來的特質,不能拿來做比較。況且人生的目的並不是為了要贏過別人,而是為了要好好感受人生,享受人生,讓自己更幸福,所以在這個生來就注定要和別人比較的世界裡,請不要再額外養成比較的習慣吧!

摘自《30歲前一定要搞懂的自己》

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