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把時間留給最重要的事

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我們的一生中,最貴重的是「時間」,不能只用時間換錢,當你有足夠的錢,也要懂得用錢去換時間,並把時間留給最重要的事。

你會為了衛生紙漲兩塊、油漲一塊二毛,去排兩個小時隊,或開車到十公里外的大賣場,和大家一起搶便宜嗎?如果你會這麼做,時間管理恐怕對你不是個重要問題,因為你根本不在乎時間。

阿芳是這些年來我遇過非常特別的來賓之一。她來參加省錢達人的單元,五十多歲,家裡開小吃店,是一個健談的婦人。當我們談到她有多省,她說,所有的菜都不浪費,就算是紅蘿蔔,從塊莖到葉,她都可以好好運用加進菜餚。這是很棒的專長,也很環保,是一種惜福的表現。

但是某些節省就讓人不敢恭維了。陪她來上節目的兒子說,她十年來沒有買過一件新衣服,抹布已經破了好幾十個洞,家人拿去丟掉她還會生氣;家裡有二十年前的舊報紙,也會請鄰居把舊的東西都留給她,她每天花很多時間整理,一邊整理一邊怪別人不幫忙、怪自己命苦;家裡的東西已經堆滿走道,而且全家散發著「有歷史」的味道。她不准大家洗澡超過五分鐘,還會從小吃攤把廢水提上二樓浴室,當成沖馬桶用的水,所以浴室常處在溼滑有異味的狀態。更嚴重的是,她某次因為要提水上樓,在樓梯間跌倒,骨折後不良於行。 兒子私下說,他太太一直吵著要搬出去,吵了好幾年,生活習慣真的不合呀!還好,最近已在附近訂了一戶預售屋。

我問阿芳,你這麼省,那省了很多錢嗎?「沒有啊,我真是命苦,」阿芳說:「這幾年被倒會,倒了八百萬元,唉,我一生的辛苦,神明都沒有看到。」八百萬!值得嗎?

如果眼睛只看得到小地方,在小處用盡了力氣,就可能看不到更大的損失。

千萬不能因小失大。大原則最重要,決策與目的最重要,時間管理和金錢管理有共通之處,能否管好,關鍵在於一個人的智慧和性格。一個會用大把時間去省小錢的人,就算再有錢,也會顧此失彼,沒看到人生中最重要的事。

時間就是金錢嗎?我發現世界各國不管用哪種語言,幾乎每個小學生都學過這句話,每個成人也都這麼說。然而,口頭上說,實際上做起來卻並非如此,我們常見人們珍視小額金錢遠超過大量時間,為了省小小的錢,花了許多時間,甚至浪費了最美好的時光,犧牲了自我實現的可能性。我們需要金錢,是為了可以過得開心一點,可以享受幸福;我們做時間管理,是為了有時間做自己想做的工作,並且從事想要的娛樂,好好過日子。我們不能只用時間換錢,當你有足夠的錢,也要懂得用錢去換時間,選擇你做的事,讓你在乎的人也能過著從容不迫的優雅日子。

做好時間管理,你同時也能掌握金錢管理,用的是同一套邏輯:看見大原則,並且合理的追求。

時間管理和金錢管理最大的不同只在於:時間,我們一出生就有,只是不知有多長,每個人都可以管理;錢,當然要先有,才能管理。擅長時間管理的人,在金錢管理上通常也能持盈保泰,因為他們理性,不會在一分鐘內草率做出任何非理性或道聽塗說的決定,也因為他們有自己的主張與原則。然而,浪費大把大把時間、卻以為是賺到的人,真的不少。

2013年某一個月,如果你到台北華納威秀影城,一定會發現一長條的排隊人龍。我本來以為是不是在發送免費贈品,探聽之下,原來是某家甜甜圈店開幕。我說,人都喜歡排隊。你聽了可能會大聲反對:「我最討厭排隊了!」這也沒錯,誰喜歡花時間苦等呀?但是我們潛意識裡,就是會有「既然有那麼多人願意排隊,一定是好東西吧?」的想法。

說也有趣,辛苦得到的東西會比較珍惜,要排隊很久才買得到的甜甜圈,「似乎」就是比較好吃。我有個朋友從小在美國長大,那個牌子的甜甜圈他在美國是吃到不想吃了,「就是甜啊,也沒什麼特別,真是⋯⋯」但發現它進軍台灣時,某天,這位ABC竟然也加入了排隊陣容,心裡彷彿有個聲音在慫恿他:「你一定要吃吃看,它一定和美國的不太一樣,所以才有這麼多人排隊!」排了二個小時後,他終於吃到了甜甜圈。結論是:「唉,還是太甜了。」他雖然覺得自己做了件好笑的事,但還是安慰自己:「哈,至少發現它跟美國的還是一樣。」

我們常「合理化」的浪費時間,像「如果沒有荒唐過,也不知道該珍惜些什麼。」這話也沒錯,但問題在於,就怕在一連串浪費時間的荒唐行為之後,你的人生所剩不多,人生中該完成的事一件也沒做到。這可就很難自我安慰了。很多人到了中年才發現,專業嘛,沒有;曾立志想賺錢嘛,奇怪,也不是不努力,但就是沒累積多少;童年的志願嘛,沒一個達成;孩子呢?雖然有幾個,在沒太多時間相處下也都自己長大了,小時候沒能好好陪伴溝通,如今親子隔閡已深⋯。

沒有好好掌握時間,結果通常一事無成。一事無成的人想要得到幸福,其實是很困難的。也許你聽到最近很多人在講「慢活」,其實有資格講慢活的人,都是平時活得太快太緊、已有成就的人,「慢活」對他們是種勸誡:珍惜當下人生。再者,慢活意味從容,是在品味人生,可不是浪費時間;每天不知道在做什麼的人,其實活得一點也不從容,因為他不是在享受緩慢,而是在蹉跎人生。

愈早學會掌握時間愈好。人一生所學的大部分專長,都要靠時間培養,愈早開始才愈有機會成為人才。

如果蹉跎了年輕時光,想在中年一鳴驚人,通常也很困難。孔子有句話對中年人是很適用的:「四十五十而無聞焉,斯亦不足畏也已矣!」如果一個人有本領,四十歲以前就該出頭啦!這也是我們常用的俗諺「一日之計在於晨」的意思;一生之計,還是在於年輕。

年輕的時候,時間管理有個重點往你想走的方向前進,無所畏懼的前進,就算是沒有人排隊擠破頭的冷門行業,也不要害怕,只要你有興趣,並且有所堅持。

吳寶春如果不是十多歲就辛苦做學徒,企圖把麵包做得更好、做得跟別人不一樣,他也可能在中年時就得了職業倦怠,不會成為國際級的麵包師傅。年輕,沒有包袱;中年,包袱很多,能夠不眠不休的,是年輕時,能夠不顧一切的,也是年輕時。如果年輕時便不敢冒險,中年後也不可能多勇敢。彼得.杜拉克說:「做對的事,比把事做對重要。」

時間管理的第一要訣在於,先把時間留給最重要的事!

先決定什麼是你這輩子一定要做到、否則就白活了的事。當然,這樣的事可能不只一件,就請先做「現在不做,以後就不可能做」的選擇吧。冒險要趁年輕。年輕時的果敢,就算錯了,也是一次

別排隊了!你要走的路和別人不一樣!

美好經驗,更是未來成功的墊腳石。從今天起,再也不要浪費時間盲目的排在長長隊伍後方,你要完成的使命,並不和其他人一樣!

時間金句

生命最長久的人,並不是活的時間最多的人。—俄國作家 索忍尼辛

本文出自:《超從容時間管理術》天下文化出版

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吳淡如
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