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淘口袋

假日下午茶!一壺紅茶體驗英國皇室生活

全世界有很多人每天都享受綠茶、紅茶、水果茶、傳統茶等,茶葉有各種不同的味道、香氣與顏色。英國是世界上茶消費量很多的國家之一。英國茶葉協會(United Kingdom Tea Council)在二○○九年做過的問卷調查結果發現,在一千九百四十位受訪者當中,有百分之二十六的人每天平均喝六杯以上的茶。假設大約六千兩百萬的總人口,每人一天都喝上兩、三杯,總量就會超過一億杯。

 

由於經常喝茶,所以英國有獨特的傳統文化,如搭配點心或正餐的下午茶(Afternoon Tea)、可以不喝茶只吃點心的餐飲(High Tea),和工作中小歇的茶點時間(Tea Break)等。對於一天數次在熱騰騰的紅茶裡加入牛奶飲用的英國人而言,茶不只是休閒飲料,更像是必需品。以茶當作代表英國的紀念品,相當受觀光客歡迎,在倫敦體驗下午茶已成為高級文化商品,而其華麗與高價值,令人憶起茶象徵著王族與上流社會的富裕權力時代。

 

英國的紅茶物語

 

原本是王公貴族能享受到的茶,衍生出茶會、下午茶等優雅活動。

 

 

現在茶普及已久,不管貧富人人都能享受喝茶,但在十七世紀中葉,茶第一次傳到英國的當時,因為其昂貴的價格,只有皇室與貴族等上流社會的人才能享用。直到十九世紀,從英國殖民地印度與斯里蘭卡進口的茶增加之後,茶才成為一般大眾的飲料。一九○八年美國商人湯瑪士.蘇利文(Thomas Sullivan)發明了茶袋(tea bag),到了一九五○年代才被廣為接受,讓喝茶更方便。

 

歐洲喝茶的起源晚於亞洲。據說一六○六年荷蘭第一次從中國進口茶葉,根據報紙上的紀錄,英國比荷蘭開始的更遲,於一六五八年在咖啡屋(等同於現在的咖啡廳),開始賣茶飲。以日記作家聞名的塞繆爾.皮普斯,曾在一六六○年九月二十五日的日記中,記載當日喝過茶。喝茶開始在英國上流社會正式風行起來是在一六六二年,即是查爾斯二世與喜歡喝茶的葡萄牙公主凱瑟琳.布拉甘薩結婚之時。

 

從小喝茶長大的凱瑟琳公主喝著從葡萄牙帶來的茶,而這也流傳到英國的皇室、貴族、富豪與知識份子圈裡,使茶文化在當地上流社會扎根。

 

一六○○年代末,由於茶葉徵收的稅金很重,造成大量走私。英國政府於一七八四年降低稅率後,茶的進口量便開始增加。從一八五○年代起,當時英國的殖民地兼主要貿易國印度開始栽培阿薩姆品種的紅茶,英國因此得以更便宜地進口茶,而喝茶也就變得更大眾化了。

 

到了一八八八年,英國進口印度茶的輸入量超過了中國茶,從一九○一年開始,除了印度以外,也從當時稱為錫蘭的斯里蘭卡,以比中國茶更低廉的價格進口,使茶品的消費量劇增。

 

英國人剛開始喝茶的時候,方式與現今有所不同。現在大家都知道要用適當溫度的水來泡茶,才會有好味道與香氣,但早期在英國是先泡出大量的茶,待需要時取小量再次加熱以販售,會採取這種做法是因為稅金的緣故。從一六六○年起,英國對於所有的飲料開始徵稅,由於對茶葉狀態無法課稅,因此茶店老闆們一早便將茶葉泡成茶,等徵收員來計算稅金,完成稅金計算後再將茶水存放桶子裡,等客人需要時加熱販賣。不過,當一六八九年改制為針對茶葉徵稅的制度後,茶店開始供應以剛烘焙好的茶葉泡製的好茶。

 

現今的茶館被認為是女性專用的談話空間,但在一六○○年代咖啡屋問世的時候,那裡可是男性討論生意的專屬空間。當時男性從咖啡屋買回茶葉給在家的女性烘焙,邀請客人開茶會,從一八八○年代才開始流行女性到茶館消磨餘暇時間。早期的茶會後來演變成下午茶,深植於上流社會文化,第一位開始喝下午茶的人,大家公認是貝德芙(Bedford)公爵夫人—安娜.瑪利亞(Anna Maria)。一八四一年,安娜.瑪利亞在介於午晚餐之間的傍晚五點左右,邀請客人搭配簡單的餐點喝茶,成了下午茶的起源。以前的英國人晚餐時間較早,所以下午茶只流行於少部分人群,不過到了一八六○年代,大多數上流社會的人將下午茶看作一項優雅的活動,於是在高級杯盤上放著麵包、英式鬆餅、蛋糕、三明治等食物,搭配著茶享用。勞動階層也接受了下午茶,但形式略有不同;上流階層的女性在下午時刻進行Afternoontea,勞動階層的男性則於下班後稍晚的七、八點享受High tea,吃肉、麵包、蛋糕搭配喝茶,不是當作點心而是一種正餐。由此可見,茶曾經是區別階層與身分的一種標準,一部分上流階層的人甚至覺得貧窮的平民怎可喝昂貴的茶?茶曾被認為是富裕與權力的象徵,我們在休閒時分享受的一杯茶裡,其實隱含著統治與被統治、壓迫與掠奪的歷史,這當中也有現今紅茶大國──英國的參與。

 

英國統治印度時期,透過東印度公司以低廉的價格進口茶葉,在這方面進出口問題上,英國曾對美國以不正當的方式行使權利。曾為英國殖民地的美國,當時不能與印度與亞洲國家直接交易,後來東印度公司面臨破產,英國才不得不出讓該公司的專賣權,好將過剩的茶葉賣給美國。對東印度公司獨占茶交易、英國的過度干涉與徵稅感到不滿的美國,終於爆發「波士頓傾茶事件」,將停泊船隻上所有的茶葉都丟到海裡。因為這場事件,英國派遣軍隊駐紮美國,逼迫要求賠償損害,於是美國在一七七五年掀起獨立戰爭,在一七八三年脫離英國獨立。

 

 

英國的紅茶品牌

 

平時在超市即可買到各種紅茶,但有些高級紅茶品牌無法在超市買到。

 

 

綠茶、紅茶等全世界所喝的茶葉中,大約有百分之二十在中國與印度生產,然而,若說其中大部分的紅茶製品都是英國產也不為過。

 

英國的紅茶品牌相當多,很容易在一般超市購得的知名品牌包括:立頓、PG Tips、布洛克邦德、約克夏茶、唐寧、亞曼、Jacksons of Piccadilly、公爵原味等。泰特萊原本是一九五三年首次向世人介紹茶袋產品的著名紅茶品牌,但卻在二○○○年被印度的塔塔集團(Tata Group)併購。「公爵原味」是查爾斯王子於一九九○年設立的食品公司,與英國超市Waitrose 合作,販售有機食品。他們的販售利潤捐贈予查爾斯王子的慈善機構,用於補助農村地區或環保、健康有關的慈善活動。

 

另外,還有一些高級紅茶品牌是無法在超市買到的,其中較有名的是Fortnum & Mason、威塔、里奇威茶、Tea Palace、哈洛德百貨公司販售的哈洛德茶等等。一七○六年成立的唐寧與一七○七年成立的Fortnum & Mason 都是超過三百年歷史悠久的公司,也都獲得英國王室頒發的品質保證書—皇家認證。一八一五年設立的Jacksons of Piccadilly 與一八六○年在溫莎設立的Darvilles of Windsor 也都得到了皇家認證。

 

這些品牌上市的茶,大部分的種類是印度、中國、斯里蘭卡產的綠茶,以及紅茶、花草茶與水果茶等,但英國最有名的不外乎是紅茶。