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雨天百搭單品!穿上就時尚的英式雨靴!

 

有句話說,若想與英國人聊天,得先從與天氣相關的話題說起。

 

這麼說一點也不為過,英國的天氣的確能帶來不少話題:在大晴天之際忽然下起雨、終日濃霧瀰漫或又陰又雨持續整個冬天,難以見到陽光露臉。可能因為這些原因,所以很多英國人習慣出門不帶傘、冒著雨在外活動,或者只要一見到太陽就愛待在公園享受日光浴。屬於島嶼型國家的英國有著明確的雨季與旱季,從四月至八月,天氣多為晴天,但從九月開始到三月,日照時間變短且經常下雨。每當氣候潮濕時,甚至連洗好的衣服都乾不了,頻繁地降雨也使地板總是濕答答的。不過,公園的草地卻因此比夏季更加綠茸茸。

 

這種氣候下,橡膠雨靴就大有用處,一般人認知裡務農或從事漁業工作者才需要的橡膠雨靴,在英國是大眾化的鞋子,其中,代表英國的橡膠雨靴品牌赫特(Hunter),以實用又華麗的時尚配件角色,為橡膠雨靴揭開全新的一幕。

 

英國人與橡膠雨靴

在濕冷的倫敦街頭,最常看到的就是流行了150 年的赫特雨靴。

 

 

通常對英國人的想像,直覺上都是穿西裝、戴帽子、拿著手杖的紳士,與穿禮服、優雅喝著紅茶的淑女。塑造出這種形象的功臣,無非是英國的匠人精神與手工藝技術。從早期,英國就是發展訂製西服與手工製鞋技術的國家之一,倫敦市區的薩佛街在一八○○年代已成為訂製現代西服的中心地區,此外,Trickers、John Lobb、Loake、Church,s 等手工鞋品牌也相當著名。它們都得到由英國王室賜予的皇家認證品質保證書,也將產品供應於王室。但另一個與英國傳統紳士淑女形象有點不搭,卻也得到皇家認證的品牌,就是橡膠雨靴赫特。

 

也許有人會懷疑橡膠雨靴到底多有魅力,竟能得到王室認證,不過,赫特在發展歷史上本身就與眾不同。於一八五六年創辦的這個品牌,已延續將近一百五十年,走在倫敦街頭一眼望去,大多數的人都穿著赫特橡膠雨靴,由此可以看出赫特受歡迎的程度。

 

在英國無論鄉下還是都市,男女老少都常穿著橡膠雨靴。由於頻繁下雨加上英國人喜歡從事園藝或打獵等戶外活動,因此橡膠雨靴是生活必備品。英國人將橡膠雨靴叫做威靈頓雨靴(Wellington boots)或簡稱Wellis,這個名稱的由來是因為威靈頓伯爵在一八一七年第一次穿上訂製靴型。事實上,英國人的內心與他們表面上的形象完全不同,他們喜愛不受拘束的自在,如:瘋狂地沉迷於足球、在下班路上繞去酒吧喝瓶啤酒聊天、老師與學生之間以名字相稱像朋友般地交流、有禮貌地寫電子郵件寄給別人,但對收到的來信以老友般態度親切回覆。某些對於英國人的禮數有刻板印象的人,對這種態度上差異相當不解,而存在於英國文化裡的各種矛盾,有時就算適應一段時間也還是難以習慣。英國人穿橡膠雨靴的形象便是其中之一。

 

赫特的起源與發展

 

從軍用雨靴開始普及於社會,成為雨天或戶外工作的鞋子。

 

赫特是由一位美國人在英國所創立的公司。經商的美國人亨利.李.諾里斯(Henry Lee Norris),在一八五六年定居於蘇格蘭首都愛丁堡,也在此創辦了Hunter Boots Ltd. 的前身,北不列顛橡膠公司(The North British Rubber Company)。以四名員工創業的這家小公司,主要生產橡膠雨靴、輪胎、梳子、高爾夫球、熱水袋、地板等橡膠材質的商品;二十年後,在一八七五年這家公司因為生意興隆,員工人數增加至六百名,同時,赫特橡膠雨靴在二次世界大戰後被大眾化。戰爭時期,在荷蘭等濕地環境上對橡膠雨靴的需求量劇增,因此除了皮帶、防毒面具等之外,也生產約一百二十萬雙的赫特雨靴供給軍方。

 

到了戰爭尾聲時,軍用橡膠雨靴在一般民眾中開始大受歡迎,成為雨天或戶外工作時使用的鞋子。由於愛丁堡的工廠太小,已無法滿足越來越多的需求量,於是在第二次世界大戰後,赫特遷到位於鄧弗里斯的一間汽車製造廠。