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淘口袋

在美國生了病?祝你好運!

文/Dr. Phoebe

 

「在所有形式的不平等中,美國醫療制度下的不公義是最不人道也最駭人的。」──馬丁.路德.金恩(Martin Luther King)

 

美國醫療體制的不平等

美國憲法保障人人平等,不過在醫療制度之下,病患卻沒有平等可言,這與美國保險有很大關聯。假設拿的是政府保險,不花你一毛錢,那就要有心理準備,願意幫你看診的醫生不會太多。以最常見的洗牙來說,好的保險會給付牙醫四百美元,爛的保險可能只會給付連開銷都不夠的五美元。因此在美國,平平是洗牙,四百美元那位病患所得到的待遇和時間絕對遠勝於五美元的病患。而且願意接受這種恐怖保險的醫生,不是素質或學經歷有待加強,要不就是剛出道、沒有其他病患可看(看病當做善事的佛心醫師不是常態,就不在此討論範圍內)。

 

醫生也不是省油的燈,在出道幾年、營業額穩定之後,大部分醫生會直接剔除爛保險,只留下好保險的病患,想看指定醫生就得摸摸鼻子自己花錢。還沒踢掉爛保險的診所,有時候也會做點小動作,假設診所的生意忙翻天,精打細算的老闆娘就會將某些病患排到最後,讓他們一等就是好幾個小時,好保險的病患則可以優先看診。

 

好(貴)的醫療保險才能上天堂

即便在美國找到不錯的工作,公司提供保險,也不一定能雞犬升天。美國保險有夠複雜,保險中分保險扣除自付額(Deductible)和部分負擔費用(Copay)。假設你的自付額是一千美元,那麼你在看醫生時,頭一千美元是從自己口袋裡出,超過一千美元的金額才由保險公司負責。萬一你是身體健康、頭好壯壯的青年,看一年醫生也看不到一千美元呢?那麼即便你每年交保費,也等同沒有保險一樣,因為在一千美元內完全是自費;而部分負擔費用是每次看醫生時另外要付的金額。

 

因此簡單來說,每個月繳的保費越高,則自付額和部分負擔費用越少,保險越好,能夠選擇的醫師範圍就更大。也難怪根據美國CNBC電視臺的數據,美國人付的保險費每個月為三百二十一美元,有家庭的則是八百三十三美元。千萬別嫌這價格貴,如果你不幸沒有保險,光看一次家庭醫生的平均自付診療費是兩百美元(約臺幣六千元),這還不包括任何手術或藥物的費用。若由專科醫師會診金額則更高。

 

反觀臺灣大醫院常常有許多阿公阿嬤,一個早上掛十個不同科別,看頭看腳看心臟,這種情況在美國不會發生,因為在看完之前,病患通常會先破產。

預約掛號等三週很正常

假設你在美國混得非常開,有保險也找到醫生可以看了,是否哪天心血來潮就能直接往門診衝呢?──絕對不是。撇開某些亞裔診所願意給病患彈性空間,在美國大部分診所統統需要預約掛號,預約等待時間從兩、三週甚至到兩、三個月不等。我在NYU時,某次慢跑跌倒出血,後來慢慢發炎腫痛,於是預約了曼哈頓的診所,卻被告知大約兩週後可以看。後來才托遠房親戚的關係,在法拉盛(Flushing)的家庭醫師那裡掛到號,被檢測出來是蜂窩性組織炎。他說如果我再慢一點就醫,細菌可能會蔓延到扁佻腺,更別提如果是更嚴重的病情,真照著美國就醫的SOP走,不少病人大概就直接掛了吧。

 

假等設你運氣很好,兩、三週後沒有掛掉,順利看到醫師,醫生開了藥並另外約了時間複診,你還得去有收你保險的藥局再次掛號、領藥。臺灣許多醫院都是當天開藥、當天拿藥,但美國醫藥分家非常清楚,通常得開車到藥局,交出藥單,順利的話等半至一個小時就能拿藥,否則有時候還要等上幾天。

 

時報出版