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淘口袋

在美國,打探隱私是犯了大忌!

文/Dr. Phoebe


「別人如何想你,真的一點也不關你的事。」──瑪莎.葛萊姆(Martha Graham)

 

美國人開朗隨和,喜歡和他人交流,即便只是在超市排隊、站牌前等公車、甚至在登機室,都很容易遇到主動攀談的人,聊一些有的沒的五四三。不過,和美國人聊天也是有禁忌的。除了敏感的政治宗教話題,另外一個亞洲人比較容易忽略、對美國人卻是大忌的,當屬隱私問題了。

 

私人問題連爸媽都不過問

仔細聽聽美國人的聊天內容,剖析一下,就會發現有非常明顯的界定範圍,聊的話題總圍繞著天氣、寵物、吃喝或其他無關痛癢的話題。你甚至會覺得,和這個人都聊了半個多小時了,卻像打棉花一樣,還是不太了解這個人的底細。最主要的原因是美國人看似什麼話題都可以聊,若碰到私事或隱私,就半點都不能沾,像是交友狀態、性向、薪水等,在美國都屬禁忌話題,除非對方主動分享,否則其他人無權過問。

 

對照人情味濃厚的寶島,聊天喜歡一根腸子通肛門,就算第一次見面,甚至搭個捷運也可以不避諱問起最直接的問題:你幾歲?結婚沒?沒結婚的問有沒有男女朋友?有結婚的問有沒有小孩?為何只生一胎?住哪裡?薪水多少……這些問題對亞洲人來說只是平常的噓寒問暖,但多少帶著些人情壓力和社會期待,彷彿必須符合普世的標準或得到他人認同才能過關,更別提一年三節訪鄉探親時諸親友的關切了。

 

我的朋友琪拉是剛從美國搬回臺灣的家庭主婦,帶著三個小孩,老公常常在外打拚。因為住得離公婆家很近,每天晚上會帶三個小孩回婆家吃晚飯。久而久之,就開始接到鄰居大嬸們的關心,問她為什麼身邊都沒有老公陪?老公一個月賺多少?她住這裡是買還是租?多少錢?為什麼都不自己煮飯?搞得琪拉只想轟回去一句「干你屁事」。

 

而美國文化重視個人主義,為自己而活才是最重要的事,因此也極其保護個人隱私和選擇,很多時候,上述的私人問題連父母或親朋好友都不見得知曉,更何況是完全不熟的陌生人。反之臺灣文化注重的是以群體為主軸,包括家庭和社會的關係,大家習慣為他人而活,覺得這樣的問話是表達關心的一種,也十分理所當然。


公眾人物的隱私也要維繫

除了日常生活,美國的醫療體系更注重病患隱私,「健康保險可攜與責任法」(HIPAA)就是醫療體系裡常見的一個規範,簡單來說就是對病患隱私保護的相關法規:除非是病患的主治醫師或相關護理人員,不然沒有人有權利過問、翻閱、甚至查找病歷,若是觸犯,醫療人員不但可能丟了工作,連罰款金額都高達五萬美元。

 

Tags : 美國隱私
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