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五種常見「黑色」食物,防老抗癌多重保健

文/刁曼蓬  康健雜誌 52期

日常垂手可得的黑色食物,營養價值與其售價常呈反比,食用得宜,對身體健康有超值的益處…

你知道桌上常見的木須炒肉所用的食材黑木耳,具有抗血栓、抗腫瘤、抗發炎等功能?這個傳統市場一把售價十幾、二十元的食材,不但是古人認為具防老的作用,營養專家的研究也證明黑木耳有抗氧化的功能。

早在10年前世界各地就注意到黑色食物特有的營養,1990年代中期不論大陸、台灣的學術機構都有營養研究報告指出,黑木耳、黑豆、黑芝麻、黑棗、黑糯米等黑色食品的抗氧化性,都較同類淡色食品為高。

根據《神農本草經》、《本草綱目》的記載,黑色食品有益肝補腎、活血養顏、治虛弱、延緩衰老等功效。根據台灣大學食品研究所博士班蘇正元的五種黑色食品抗氧化能力的研究指出,這些黑色食品具有清除體內自由基、抗氧化、降血脂、抗腫瘤、美容、提供性功能等多種保健作用。

常見的黑木耳、黑豆、黑芝麻、黑棗與黑糯米等含有大量葉綠素,屬於黃酮或類黃酮化合物的天然色素。這類元素具有廣泛的生物活性,包括抗病毒、抗發炎、抗過敏,以及促進血管擴張等作用,正如同近年來研究證實紅酒中所含的類黃酮,即是增加血清抗氧化能力的重要元素。

黑色食品的營養成分豐富,含有大量蛋白質、脂肪、胺基酸、維生素、礦物質與微量元素,營養價值與其售價常呈反比。

黑色食品更富藏膳食纖維、不飽和脂肪酸、活性多醣、維生素A、C、E、生物鹼等功能性營養。就算經食品加工,也因為穩定性高,容易保留原料的天然色素。

一、黑木耳

在蘇正元的研究中顯示,這五種黑色食物以黑木耳最易取得,不需花費高價卻能獲得豐富的營養。

就生理機能而言,黑木耳具有阻礙血液凝固的物質,因而判斷能減低血液凝塊、緩和冠狀動脈粥狀硬化,防止血栓形成,對心血管的疾病有保健之效。

二、黑豆

盛產於台灣南部的黑豆,也是營養專家眼中的「經典食物」。黑豆中富含粗蛋白,有豐富胺基酸,極易為人體吸收,符合美國食品藥物管理局規定高級蛋白質的標準。

黑豆所含營養成分與黃豆幾乎相同,富含維生素E、異黃酮類等豐富的抗氧化物質。與黃豆最大不同在於,黑豆種皮還具有豐富的花青素、類胡蘿蔔素,根據萃取物所做的研究發現,對於抑制動脈粥狀硬化,黑豆比黃豆的效果好,尤其是經烘烤過的黑豆,花青素雖然降低,但是另一種降低血膽固醇的植物性雌激素(genistein)卻明顯增加。

三、黑芝麻

芝麻所含豐富芝麻素,具有強肝及抗氧化的功能。與白芝麻最大的差異在於黑芝麻種皮的抗氧化性,根據日本營養學者的研究顯示,黑芝麻種皮水溶性的黑色素物質,含有多酚類及單寧類物質,是主要的抗氧化活性來源,也是黑芝麻更勝一籌的主因。

四、黑棗

黑棗是由新鮮的大棗煮燻而成,又名薰棗、烏棗。主要因鮮果在鍋中煮熟曬乾、燻焙至外皮發皺成烏黑色。若將鮮果曬乾,果實變成紅色,即為紅棗。

黑棗富含碳水化合物、粗纖維、膳食纖維、維生素B1、B6、菸鹼酸、維生素C、鉀、鐵等,又以粗纖維與膳食纖維最多。中醫經常應用黑棗於解熱、活血、理胃、治咳、肺疾;有「多食令人寒熱,瘦者不宜多吃」之說。

五、黑糯米

黑糯米即是一般所謂的紫米、黑米,又稱墨米、血糯。民間向來視黑糯米為營養食品,古時更貴為貢品,有貢米之稱。

黑糯米因為種皮含有花青素,呈黑色。所含豐富的澱粉質,又以粗蛋白、粗脂肪、粗纖維、膳食纖維、維生素A、E、B1、B2、B6、C、菸鹼素、鉀、磷、鐵、鋅等,均較一般白米高出許多。《本草綱目》稱其:性溫,脾肺虛寒者宜之。

不論哪一種黑色食物,在日常生活中都極易取得。只要均衡食用,可以節省大量營養補充品的花費,有節度的飲食即是最佳保健之道。

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