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給大學生的一封信

親愛的大學生,你們好:

希望你們看到我的名字沒有嚇一跳,沒錯,我就是寫雞腿事件的那位老師,不過不必怕,沒有人喜歡說教。今天,我想以一個四十多年前在台灣讀大學的過來人,跟各位談談人生的一些事。

不知各位有沒有想過為什麼要進大學?你希望在這四年中學到什麼東西?你可能會回答:進大學是為求知識,為將來出社會做準備。是的,進大學是要讀書,但讀書不是人生的目的,人生的目的是成大業、繼往開來,使這個世界因為有你而更美好。讀書只是手段,為成大業做準備而已。

這個「繼往開來」不是口號,是責任,叔本華(Arthur Schopenhauer)說:「人生最初的三十年是世間留給我們的教科書,最後的三十年是我們為它下的註腳。」承先啟後是我們對下一代的責任,任何文明的消失都是知識分子的恥辱。

讀書要讀自己有興趣的書才讀得進去,達文西說:「如同強迫餵食對身體不好,強迫讀書也不能吸收。」強記的東西背過就忘,所以找出自己興趣是第一大要事。

另外讀書一定要理解,理解之後,才會看到這個知識與別的知識之間的關係,以及它在整體架構上的位置。當你看到這一點時,你會豁然貫通。這個開竅的快樂難以形容,人世間還沒有什麼東西比得上它,讀書讀到這個地步就「入門」了。

很多人抱怨沒有時間讀書。其實這是藉口,因為時間是自己找的,端看自己把閱讀放在哪個優先順序而已。你不妨拿枝筆,記錄一下你每天看電視、說閒話的時間,就了解為什麼莫泊桑(Guy de Maupassant)說:「不知有多少能夠成大業的人,因為把時間輕輕放過,以致一生沒沒無聞。」

人都是二十四小時一天,但是魏晉南北朝時,董遇說:「讀書有三餘,夜者日之餘,冬者歲之餘,陰雨者時之餘。」這三者最可以利用來讀書。白天忙完了俗事,晚上窩在棉被中讀自己喜歡的書,看到眼睛睜不開時自然入睡,是人生一大樂事。

張潮在《幽夢影》中說:人生有五福:「有工夫讀書謂之福,有力量濟人謂之福,學而著述謂之福,無是非刺耳謂之福,有多聞直諒之友謂之福。」想想看,人生能像達爾文一樣,不必為生活奔波,讀自己喜歡的書,當然是一大福;有力量濟人,表示自己衣食過得去,自然是一福;能著述,表示學有所成,也是一福;無是非刺耳,那是最大福,你們將來入了社會就會發現,人事傾軋是最痛苦的事;若能有像管仲、鮑叔牙或俞伯牙、鍾子期那樣的知心朋友真是最幸福的事,人有一個知心朋友就不會得憂鬱症,有三個知心朋友就快活如神仙了。

另外,不要太在意障礙和缺陷,很多人都以為改正缺點就會變好,其實不然,能換個想法,把阻力變助力才是重要。

人的心是自由的,不要用世俗的眼光束縛它。二次世界大戰結束後,各國都在盡力復甦經濟,澳洲也不例外。澳洲大陸東面有一層很厚的珊瑚礁,阻擋了商船進入,因此有人建議用黃色炸藥把它炸個缺口,好通商。大家都覺那是唯一的路,幸好有人反過來想:如果把買黃色炸藥的錢拿來蓋機場,遊客坐飛機進來,再租船出去浮潛,不是保留了珊瑚礁,沒有破壞環境還帶來商機嗎?結果這就是現在的「大堡礁」,它是澳洲最吸引觀光客的勝地。

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