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在孟加拉,找到持續改變的力量

9月1日,東京都台東區,日本品牌MOTHERHOUSE(瑪樂家)的新本店正式開幕。從原先所在地搬到隔一條街之處,這裡是陳設所有手提包、服飾產品的最大旗艦店。

3天後,《Cheers》雜誌成為第一個踏進MOTHERHOUSE新本店的台灣媒體,實地見證這家跨國企業的歷史一刻。

MOTHERHOUSE是日本品牌,但手提包是「孟加拉製造」、服飾是「尼泊爾製造」;12個銷售據點分布在日本、台灣。雖然生產自開發中國家,但MOTHERHOUSE定位卻以高品質、高單價著稱,最貴的手提包售價約新台幣14,000元,7成顧客是女性。

31歲的MOTHERHOUSE社長兼首席設計師山口繪理子出現在眼前。她個子嬌小,看起來甜美文靜,但交出的成績卻非常犀利,甚至成為一個世代的指標人物。

她曾獲選世界經濟論壇全球青年領袖、《彭博商業週刊》(Bloomberg Businessweek)亞洲最傑出年輕創業家、《日經Business》創造時代的百大人物等,備受國際矚目。

當其他日本年輕人陷入失落迷惘時,為何山口繪理子敢跨出去,而且把時尚、創業、開發中國家、社會企業……這些概念成功結合,改變自己與全球上百位員工的生涯?


飛到孟加拉,自己找答案

「沒關係,我會柔道,我可以保護自己,」8年前初到距離日本4,900公里外的孟加拉時,她曾這麼跟當地人說。

之所以浸淫柔道,最源頭來自她小學遭霸凌的經驗,也讓她興起想改變社會的念頭。「學校應該是讓人開心的地方啊……,」描述這段過去時,儘管傷口已經癒合,山口繪理子原本閃亮的眸子,依然黯淡了幾分。

大學接觸「發展學」後,她才發現:「我是因為被霸凌而無法上學,但世界上卻有幾億個貧國小孩,就算想上學也沒辦法。我想為他們盡力!」

有人稱她是「社會企業家」,她本人倒有些不解。她認為,不管是一般企業還是社會企業,都應該對社會有貢獻,這是企業的使命。

採訪將告尾聲時,忍不住再次追問她:「想改變社會的話,留在日本應該也行,為何非得去孟加拉?」

她沉思了一下,謙虛答道:「我覺得是『任務分配』吧,我的任務是在開發中國家努力,日本還有其他更優秀的人。」日本不缺她一個,但孟加拉卻只有山口繪理子一個!


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※更多精彩報導,詳見《Cheers雜誌網站》。

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