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「咖啡解頭痛」還是讓你更痛?

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哪些食物是天然的鎮痛專家?哪些又反而會挑起你的疼痛?


【咖啡解痛還是讓你痛?】

很多人有這樣的經驗,發現喝一杯咖啡就能紓緩惱人的頭痛。不過,咖啡為什麼有止痛作用?

科學家發現咖啡因(茶、可可、可樂等飲料裡也有)的成分和人體中一種傳遞疼痛訊息的化學物質相似,所以,當我們攝取了咖啡因,它會取代這種化學物質的角色,使細胞接收不到傳來的疼痛訊號,因此能減少疼痛感。所以,許多常見的止痛藥,如阿斯匹靈、麥角胺(ergotamin)等,多少會加入一些咖啡因來加強效果。

當然,咖啡的止痛作用不是在每個人身上都見效。對那些每天咖啡不離手的人來說,它反而可能成為他們飽受頭痛之苦的主因。醫學上稱這群人患了「咖啡因依賴徵候群」(caffeinedependencesyndrome),一旦缺少咖啡,他們就出現頭痛、疲倦、心情沮喪等問題。

如果你的頭痛偶一發作,咖啡也許可以當做止痛藥的替代品,不過,習慣性犯嚴重頭痛或偏頭痛的人,醫生一般就會建議採漸進方式,逐步戒掉咖啡因,例如,每天少喝一杯,或是減低咖啡濃度,加多一點牛奶。然後,間隔幾天再喝一杯,直到完全戒除為止。


【莓類和阿斯匹靈一樣有效】

櫻桃類及莓類的水果在一些研究中展現出驚人的抗發炎效果,它們的作用好比阿斯匹靈一類的止痛藥,可以干擾形成發炎反應的酵素作用。美國密西根州立大學的研究人員在實驗室裡用tartcherry(櫻桃的一種)萃取物做研究,發現它阻斷發炎的能力比阿斯匹靈強10倍。後續研究又指出,草莓、黑莓及其他種類的櫻桃也有類似效果。


【辛香料是天然止痛劑】

中國菜的餐盤裡其實也裝著許多抗炎、止痛良方。

亞洲民族用了數千年的「薑」,早不只是調味品而已,現在不論東方或西方,都拿它做為天然的止吐劑、抗噁心藥,還用來幫助消化、驅除風寒、預防感冒。

薑紓緩關節炎的方式和治療關節炎的藥物作用相似,都是阻斷身體形成會引起發炎反應的化學物質,如前列腺素,來降低關節炎發作。此外,研究人員還指出,薑本身含有多種抗氧化物,直接就能減輕關節發炎程度。

另一種辛香料「鬱金(也稱薑黃)」,就是讓咖哩呈現金黃色澤的成分,日本研究發現它所含的抗氧化物能抑制腫瘤生長。另一個加州大學洛杉磯分校的研究也指出,鬱金可以減少可能導致阿茲海默症的大腦發炎作用。

令人舌頭發麻的「辣椒」,研究發現辣椒中讓人覺得辛辣的成分──辣椒素,可以阻止神經傳導「P」物質,將疼痛訊息傳到中樞神經系統,因此可以減少疼痛感。利用這個原理,辣椒素現在被用來控制頭痛、神經痛、骨關節炎及類風濕性關節炎等疼痛,只是,大部份以外貼膏劑治療,而不是內服。

此外,辣椒裡本來就存在一種物質「柳酸鹽」,它正是止痛藥阿斯匹靈的成分。這種「天然阿斯匹靈」也存在許多水果中,例如櫻桃、蘋果、橘子、柿子、鳳梨等。


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※更多精彩報導,詳見《康健雜誌網站》。http://www.commonhealth.com.tw

※本文由康健雜誌授權報導,未經同意禁止轉載。

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