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壓力也會讓人胖,你知道嗎?

文/林佳靜

21世紀全球人萬病的淵藪就是「壓力」。很多人都有一種迷思,總以為如果和人家說「我壓力大」,就代表自己的能力不足,這真的是大錯特錯的觀念。

壓力如何影響你

從下面這張圖,大家可以知道,壓力會影響神經系統(例如焦慮、失眠等),神經系統會影響內分泌系統(荷爾蒙系統),造成血糖異常、甲狀腺異常、生理週期紊亂等,且神經系統及內分泌系統又會影響到免疫系統,導致健康上的各種問題。

「壓力」擁有這麼大的摧毀力,我們怎麼能不重視?

什麼是壓力?

當你覺得生活的要求已經超過自己能力所及,對你就已經形成了壓力。為什麼會造成壓力呢?壓力形成的原因究竟有哪些?

一般來說,壓力的成因是源自於從外在物質到內在自我要求,直接反應在心理和生理的影響,它來自以下幾個方面:

1.個人壓力:疾病、衝突、挫折。

2.社會:升學、工作、人際。

3.環境:噪音、不適溫度、有害健康、酒精、菸、咖啡因等。

什麼是皮質醇?

在壓力狀態下,身體需要皮質醇來維持正常生理機能;如果沒有皮質正常的腎上腺皮質醇,身體將無法對壓力作出有效反應。然而藉由積極的皮質醇代謝,血中皮質醇(cortisol)在一日中會有節律變化;因為皮質醇分泌能釋放胺基酸(來自肌肉)、葡萄糖(來自肝臟)以及脂肪酸(來自脂肪組織),這些被輸送到血液裡充當能量使用。

皮質醇在操縱情緒和健康、免疫細胞和炎症、血管和血壓間聯繫,以及維護結締組織(例如骨骼、肌肉和皮膚)等方面具有特別重要的功效。在壓力狀態下,皮質醇一般會維持血壓穩定和控制過度發炎。

在正常情況下,身體能很好地控制皮質醇的分泌和調節血液中皮質醇的含量,但並不總是如此(而以後者情況居多)。正常的皮質醇代謝遵循這一種生理節奏,一個週期為24小時,一般皮質醇水準最高在早晨(約 6-8點),最低點在凌晨(約 0-2點),這時人最好放鬆,以進入睡眠。

正常從凌晨左右,皮質醇水準開始由最低點再次回升,讓我們在早晨 6-8點清醒,並準備好面對新的充滿壓力的一天。

若打破規律,則會使皮質醇水準在本該下降的時候反而升高,影響正常生理節律,因而出現失眠、焦慮及慢性疲勞等。

皮質醇會提高血壓、血糖和抑制免疫作用,慢性的壓力則會導致腎上腺的疲乏與耗竭,長時間分泌皮質醇會加速蛋白質分解,中和胰島素作用,當肝臟中的醣原分解,血糖自然就上升了。

腎上腺皮質醇是疾病的根源




我們都有壓力,其中那些承受慢性壓力的人、生活節奏緊張的人,或者正在節食的人,經常熬夜、長期處在壓力狀況下,從而使他們的皮質醇水準長期偏高。這時皮質醇的負面效應開始顯現為新陳代謝的變動:血糖升高、膽固醇上升、食慾增加、體重上升、性慾減退以及極度疲勞等等。

研究也指出,高腎上腺皮脂醇的女性,情緒不佳、特別嗜好高熱量食物及甜食,且腎上腺皮質醇越高者,內臟脂肪也越高。

假使腎上腺皮質醇週期混亂,就容易造成以下的健康危害:




1.肥胖:

高腎上腺皮質醇更會使脂肪細胞加速儲存脂肪,特別明顯的是脂肪易堆

積、包圍在內臟,直接影響健康,導致慢性病的發生。

2.新陳代謝疾病(X症候群):

正常的腎上腺皮質醇可以促進胰島素合成代謝,而高壓力會使胰島素分解代謝,使胰島素抗阻變得不敏感,導致糖尿病的發生。

3.大腦障礙(焦慮/憂鬱/阿茲海默症/記憶力和學習能力衰退):

腎上腺皮質醇混亂會使腦細胞(神經元)萎縮、神經化學改變,也就是改變神經傳導物質Dopamine、Serotonin,同時,也會造成神經系統的萎縮,造成大腦的障礙。

4.睡眠障礙(失眠):

若腎上腺皮質醇一整天的分泌都很高,不但會使我們早上起不來,整個上午即便是沒做什麼事,也會覺得很累外。到了晚上,我們也會睡不著,導致身體的修復機制無法發揮功能,長時間下來,健康一定出問題。

5.性功能問題(缺乏性慾):

高腎上腺皮質醇會抑制男性分泌睪固酮,使男性缺乏性慾,勃起困難;女性方面則會導致月經週期紊亂,經前症候群與更年期症候群明顯。

6.心血管疾病(高血壓):

高腎上腺皮質醇會使我們心跳加快、自然殺手細胞是負責偵測血壓升高,血液輸出量增加。毒殺受病毒感染的細胞及

7.腸胃疾病(胃潰瘍):的高風險族群。

高腎上腺皮質醇會降低我們的消化吸收能力,使消化系統的運作減緩,嚴重者還會導致胃潰瘍的發生。

8.免疫系統疾病(出現過敏自體免疫疾病):

當壓力發生,身體會分泌皮質醇來刺激免疫,如果長期處在高壓力的狀態下,便會產生自體免疫疾病,造成免疫細胞崩潰,自然殺手細胞下降。

9.肌肉/皮膚/骨骼/頭髮/指甲:

高腎上腺皮質醇會造成彈力蛋白、膠原蛋白合成能力降低、抑制造骨細胞、抑制肌肉生成細胞、抑制軟體生成細胞,造成皮膚乾燥、骨質疏鬆、掉髮..等嚴重傷害我們健康的後果。

從以上我們可以知道,科學證據顯示長期的高壓力導致壓力荷爾蒙失衡,與各種疾病,包括肥胖,因此,調控腎上腺皮質醇對於健康及長壽非常重要。

可見,身體的壓力荷爾蒙不平衡,包括神經系統的失調,也是很多現代人瘦不下來的重要原因。




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