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沒留學、沒證照,英語一樣好

要在美商精品公司當到一級主管,少不了到國外喝過幾年洋墨水?這個刻板印象在COACH台灣零售部總監黃瑞芳身上被徹底打破。她不但是道地在台灣教育體制下培養的人才,更沒考過任何英語能力鑑定考試,卻長期待在外商企業。不禁令人好奇,黃瑞芳的英語能力如何建立?


第一步:敢開口!先想好「聊什麼」,有來有往

職場英語不像考試一定要拿100分,一旦有壓力怕說錯,自然開不了口。工作後的英語應用,重點在聽懂對方的話,並且針對內容適度回應。只要肯開口,已經跨出最難的第一步,也代表英語能力至少有60分水準,再往上提升到80分,相對就容易多了。

下班後,黃瑞芳也擅長在使用英語的應酬場面找出話題。很多人不知道如何跟外國人聊天,問題並非英語不夠好,只是不知道要聊什麼題目。

儘管前幾年還可以游刃有餘,但隨著職位愈來愈高,黃瑞芳漸漸發現自己的英語力「不太夠用」,必須跟著她的升遷一起再進步。令她體會最深的一次,是幾年前有機會接掌另一個品牌的營運,卻礙於當時的語言能力不足,不得不放棄。

第二步:求精確!偷學email,報告練到像直覺

最吃力的地方,在於當她必須在會議中使用英語表達意見時,容易變得很「拘謹」,無法流暢地以適當說法來凸顯自己的個性,這個問題的癥結,是黃瑞芳仍舊習慣以中文轉換成英語的模式來思考。

以前商務信件來往,她都是快速瀏覽,看得懂就夠了。但是現在,她會停下來多讀幾次,碰到英語程度比自己更好的同事或國外主管回信時,她會花點時間仔細分析內容,比較同一個意思,自己跟對方在詞彙、句型的用法有何不同。

一比之下高下立判,自己以前的用法果然只能「粗略」達意,但是不夠精確。一旦發現更好的表達方式,她馬上現學現賣;為了加深記憶,黃瑞芳還會對著電腦多念幾次。

將工作需要和學習結合,讓黃瑞芳不必特地再到外面上課,就能從「做中學」,而且馬上展現成果,更有成就感。這也是另一種高效率又一舉兩得的聰明做法。

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