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淘達人穆熙妍專欄

大象體驗營

不知道大家每年會不會訂一些小計畫,聽起來不見得偉大,但卻對自己有特殊意義,千方百計也要執行的?

 
我最近就幹了這麼一件事。
 
我曾經寫過,小時候因為爸爸工作的緣故,很多個夏天都是在泰國清邁度過的。清邁是一座古城,當時還沒有現在這麼多新興時髦的地方可以去,除了在工廠裡遊走,我最常做的事情就是騎著大象去森林裡散步。小時候不懂,喜歡親近動物,認為騎大象比騎馬更帥氣,同年紀的小朋友多半沒有一樣的經驗。象伕還會讓大象表演一些簡單的動作,例如坐下、踢球之類。我覺得很神奇,這麼大的動物卻這麼溫馴,不知道是怎麼訓練出來的。

 
當然那個時候我不知道真相,後來最後悔的也是這一點。
 
長大了我才漸漸明白,動物表演是很殘忍的,訓練過程並不像大家想像的那麼美好,都是用食物諄諄善誘。我記得象伕隨身帶這一根有尖刺的棍子,雖然不會在客人面前施虐,但實際上它就是訓練的重要部分。
 
還好現在動物保護的意識抬頭,隨著亞洲象的數量銳減,泰國的很多地方也取消了大象的表演。但我仍然覺得很愧疚,參與動保之後,更覺得要替小時候不懂事的自己做一些什麼才對。
 
於是我參加了大象體驗營。
 
 
早期大象體驗營的概念,是因為一位泰國的女士Lek Chailerk.
 
 
她看見很多年紀大了或生病受傷之後,因為沒有經濟價值,就被丟棄的大象。牠們為了覓食,四處遊蕩破壞農作物,造成村民很大的反感和困擾。這些不得善終的大象讓她感到很難過,因此收容了這些「大象孤兒」。為了維持營運,她將營地Elephant Nature Park開放,歡迎喜歡大象並對大象生活有興趣的人付費體驗。
 
本來想去的是ENP,但後來因為工作的時間沒辦法配合,所以我選了另外一家比較小的,叫做Elephant Jungle Sanctuary的組織。現在清邁這樣的地方很多,大家可以依照自己的行程和位置選擇,不一定要選我這一家。然而為什麼我選這一家呢?因為雖然大象體驗營有好幾個,大家的行程都差不多,但有的還包括騎乘大象的項目,我選的這一家不但沒有,並且堅決反對騎乘大象,這和我的理念符合。
 
為什麼反對騎大象呢?這和聖母病沒關係,而是大象從骨格構造來說,根本就不適合承載重物。牠們和牛馬不同,脊椎上方還有突起的一排骨頭,長期負重會造成身體變形。
 
同時他們脊椎之下要支撐的體積,也遠比牛馬要大得多,再負擔身體以外的重量,對大象是很殘酷的傷害。
 
想到小時候還不懂事去騎大象,我真想呼自己兩巴掌。過去的錯誤無法逆轉,只好未來多為牠們做些事彌補了。
 
這些大象體驗營幾乎都有網站,線上報名都很容易,付訂金就可以,一個人約2500-3500泰銖,有半天和全天的行程可選,內容很簡單,就是「親近大象,為牠們服務」。
 
營地有車到旅館接送,這些地方都不在市區,離清邁城裡約開車一個多小時的時間。注意這不是什麼豪華遊,來接送的多半是沒有空調的小卡車,穿著輕便,帶上泳衣和防曬用品就可以了。
 
到達營地,立刻就能看到尺寸不同的大象,工作人員會解說一些關於大象的知識和營地背景,也會分享正確理念,當然還有與大象互動的注意事項。
 
 
在大象旁邊顯得好害羞是怎麼回事….
 
 
接下來就是與大象接觸的時間了,工作人員會請大家換上遊民族風的罩衫,抬來一大籃香蕉,讓我們自由餵食。大象都很親人,應該是被餵慣了,只要注意別站在大象身後或摸牠們的臀部,其他都很安全。
 
 
也可以體驗360度被大象環繞的感覺。
這裡也有小象,都是因為表演或盜獵被迫和媽媽分開的可憐孩子,小象很貪玩,會偷工作人員的衣服亂甩,跑給他們追。
 
 
接下來就是換上泳衣,和象群散步到附近的水池裡一起洗澡,大象們真是非常可愛,因為很怕熱,一走到水池裡就全部癱倒,享受人類潑水在身上。
 
 
 
這個階段是會弄得全身濕透的,不想參加的人可以在岸上看。
 
洗好澡的大象會魚貫走回營地旁邊的泥潭,把泥水澆在自己身上,降溫和隔絕蚊蟲。工作人員歡迎大家一起參與,如果對於在大家面前穿泳裝害羞的話,到這裡可以放心,因為也認不出來誰是誰了…
 
 
 
但牠們看起來非常開心。
 
 
接著大象會回營地繼續吃,氣氛很悠閒,所有人都可以隨意和大象互動拍照,或是詢問工作人員有關大象的問題。我當然是拼命黏在大象身邊,不斷吃牠們的豆腐。
 
 
接下來就是簡單的午餐,自助式,絕對吃得飽。可能是因為我肚子餓了,覺得雖然簡單但蠻好吃的,就是吃飯的時候大象們一直盯著我看,讓我很內疚…
 
飯後可以繼續和大象玩,或是四處走走,半天的行程是早上六點半出發,下午一點回去。整天的行程多加了下午和大象散步,還有手作大象點心餵牠們吃。
 
反正就是盡情摸大象餵大象拍大象,超級過癮。
 
 
很多大象都很老了,狀況也不是太好,有的營地還有瞎眼或跛腳的象,想到這麼溫馴美麗的動物被虐待,真的非常心痛。
 
我知道支持動物保護常常吃力不討好,總會有人說人都吃不飽了為什麼要關心動物,但這個地球是屬於所有物種的,人類因為舒適和文明,已經掠奪了很多資源。亞洲象從世紀初的幾萬頭,現在只剩3000多隻左右,而且數量還在減少中。
 
現在大象體驗營的參加者還多半是西方人,東方面孔少之又少。有朋友說這也是另一種拿大象謀利的方法,我也明白,但把這些地方當作野生動物保護區也不錯,進野生動物園也需要買票呀!起碼大象不需要再表演了,而且在體驗營裡餵食大象的香蕉和樹葉,都是附近原住民種植的,工作人員也說大家的參與對於他們的生活也是一種幫助。
 
親近動物的方法有很多,尊重和保護才是正確的。希望大家能別再騎乘大象了,帶孩子去大象體驗營看看吧!
作家/主持人/知名藝人/時尚博主/同聲傳譯/暖心好友 她走過很多路,見過很多人,有過很多不同的人生角色。 她見過愛情本來的樣子,抵擋過浮華欲望的誘惑── 才更懂得心底的那一點真。