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海島威士忌三部曲之首篇 Caol Ila 10年開箱

威士忌的種類眾多,今天在介紹「Caol Ila」前,要先來介紹威士忌中一個相較之下較為小眾、也同是「Caol Ila」所屬的系列(但現在開始漸漸接受度大開):「海島系威士忌」。

來自艾雷島的海島威士忌Caol Ila。圖@Caol Ila臉書

如果要用比較好理解的方式來說,就像服裝品牌有主流與非主流之分、大眾普遍都能接受對比小眾偏愛的特色風格;而在威士忌種類裡,「海島威士忌」就屬於後者,因為它在威士忌的風格表現中,擁有獨特強烈的個性表現,所以並非大眾都能接受,無法接受的人的人不少,不過一旦懂得欣賞,就像那些對威士忌很有追求的重度患者們,就會瘋狂愛上。

來自艾雷島的海島威士忌Caol Ila蒸餾廠。圖@Caol Ila臉書

海島威士忌的特色,真心要有興趣的人親身體驗。首次接觸海島威士忌,從氣味到口中後的口感非常的爆炸性,就如許多人初次接觸的第一反應:藥水味、正露丸、碘味;而這些形容其實正是海島威士忌的最大特性:「泥煤味」與「海鹽味」。在製造威士忌中有一個步驟必須加熱烘乾麥芽稱為「燻製」;海島酒廠因為地域性有許多的溼地,溼地中那些未完全碳化的水苔與植物組織,就是所謂的泥煤。這些泥煤也成了海島酒廠最容易取得的燃料,經過泥煤作為燃料的燻製過程,這也就是所謂「泥煤味」的來源。而海島酒廠的橡木桶因為經過長年下的海風吹拂,也讓天然海水的鹹味染入橡木桶之中,所以這海鹽味也成了海島威士忌的特性之一。

來自艾雷島的海島威士忌Caol Ila。圖@Caol Ila臉書

進入今天的主角「Caol Ila」,它的發音接近「卡爾里拉」,那為什麼要將Caol Ila排在海島威士忌三部曲的首篇呢?Caol Ila出自於海島威士忌系列泥煤風味最為濃厚的「艾雷島」產區,雖來自於艾雷島產區,但Caol Ila相較於同樣具泥煤風味特性的威士忌中,它的泥煤風味較為輕薄,更著重於麥芽淡淡的甜味與海風氣息,所以Caol Ila也成為業界公認海島威士忌的入門首選;除了這些特性外,Caol Ila的酒色為偏淡的麥芽色、酒體也較為圓潤順口也都是讓它成為入門首選的原因。也因其海島屬性風格,非常適合搭配海鮮一同飲用,除了調性相搭也更能帶出海鮮的鮮甜。

來自艾雷島的海島威士忌Caol Ila。圖@Caol Ila臉書

前面提到自身的經驗,同樣並非一開始就能夠接受這樣重口味的海島威士忌,但在一次兩次的嘗試、拿掉那些不好的聯想與阻礙之後,才開始懂與欣賞海島威士忌的魅力與吸引人之處;接下來的另外兩個篇章會持續為大家帶來不同風味的海島威士忌,盡請期待。

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